Для цього вони користувалися телескопом ALMA.

У червні цього року за допомогою телескопа ALMA астрономам вперше вдалося розгледіти згусток матерії в протопланетному диску навколо однієї з зірок. Цього разу їм потрібні були додаткові спостереження, щоб підтвердити свої здогадки, але вчені практично впевнені, що це була екзопланета, яка саме формується, інформує Ukr.Media.

Використовуючи новий метод, вони виявили нову планету в середині протопланетного диска. В цей раз явище було помічено біля зірки HD 97048. Астрономи повідомляють, що вони отримали підтвердження того, що помічений ними об'єкт — саме протопланета, а не яке-небудь інше небесне тіло. Такий висновок вдалося зробити виходячи з особливостей будови газопилового диска, які характерні лише для процесів створення планет.

У цій роботі вчені вперше використовували новий метод виявлення таких об'єктів. Він заснований на картографуванні потоків газу і пилу навколо зірки і зйомці їх в різних діапазонах довжин хвиль. Там, де потік порушується, знаходиться щось більш щільне, ніж частинки газу і пилу, і цей об'єкт випромінює набагато менше світла, ніж розігріті частини диску.

Вчені планують надалі продовжити використовувати телескоп ALMA для виявлення нових екзопланет таким методом. Дослідження їх формування і властивостей газопилової хмари допоможе краще зрозуміти еволюцію зірок і планетних систем і, зокрема, походження нашої планети.