Про це розповіло нове дослідження вчених.

Одноразові чайні пакетики виявилися серйозним джерелом пластикового забруднення. Стаття про це опублікована у виданні Environmental Science & Technology, інформує Ukr.Media.

Останнім часом багато виробників пакетованого чаю використовують для пакетиків не папір, а синтетичні речовини — наприклад, пластик або поліетилентерефталат (ПЕТ). Вчені з канадського Університету Макгілла вирішили перевірити, як ці речовини поводяться при заварюванні чаю в окропі і чи не є вони джерелами забруднення. Для цього дослідники придбали в магазинах Монреаля чотири види пакетованого чаю, ретельно видалили всю заварку, а потім на п'ять хвилин помістили порожні пакетики в окріп при 95 °C.

Отриману рідину потім проаналізували під мікроскопом. Згідно з наведеними у статті даними, при заварюванні протягом п'яти хвилин в чашку потрапляють близько 11,6 мільярда частинок микропластика (розміром понад 100 нм) і 3,1 мільярда частинок нанопластика (менш як 100 нм). Такий рівень забруднення в тисячі разів вище тих, про які раніше заявляли при дослідженні інших харчових продуктів.

Дослідники також перевірили, як подібні концентрації дрібних частинок пластику позначаться на живих істотах. В якості випробовуваних були обрані великі дафнії — дрібні ракоподібні, яких часто використовують в якості модельного об'єкта при екологічних дослідженнях. Хоча дафнії виживали при високих концентраціях мікропластика, вчені спостерігали у тварин численні анатомічні і поведінкові відхилення.

Наприклад, деякі рачки не могли сформувати екзувій (різновид екзоскелету) і демонстрували аномальне зростання. Інші ж дафнії починали плавати на більшу відстань, ніж тварини з контрольної групи.

«Знань про шкідливий вплив пластикових частинок на здоров'я людини у нас досі немає, і існує нагальна необхідність у дослідженні потенційних токсичних механізмів мікропластика у вищих хребетних і людей, — пишуть автори дослідження. — Подальші роботи в цій області повинні мати важливе значення для оцінки ризиків використання пластику в харчових продуктах.