Як виглядала Земля після падіння гігантського астероїда, що знищив динозаврів і 75% інших живих істот.

Близько 66 мільйонів років назад в Землю врізався астероїд і почалося одне з найбільших в історії масових вимирань. Саме тоді зникли динозаври, а разом з ними ще 75% живих істот. Вчені давно встановили цей факт. Але залишалося невідомим, як саме екосистеми відновлювалися після такого катаклізму, тому що у відкладеннях відповідної епохи практично не збереглося ніяких скам'янілостей, інформує Ukr.Media.

Все змінилося у 2016 році, коли палеонтологи з Денверського музею природи та науки почали вивчати формацію Коррал-Блаффс в Колорадо. У шарах породи, що сформувалися незабаром після Великого вибуху, вони виявили десятки скам'янілих кісток рептилій і ссавців, залишки рослин. Виявилося, що в цьому місці осадові шари накопичувалися протягом десятків мільйонів років, створивши свого роду «тимчасову капсулу» доісторичної природи.

Всього вдалося знайти останки 16 видів тварин, 6 тисяч скам'янілостей рослин і понад 37 тисяч зразків пилку. Проаналізувавши знахідки, вчені змогли встановити, що відбувалося на Землі в перший мільйон років після зникнення динозаврів.

Так, через 100 тисяч років після удару астероїда відновилися невибагливі папороті. У той час на планеті мешкали ссавці, які за розмірами можна порівняти з сучасними щурами (всі великі види не змогли пережити вимирання).

Через 200 тисяч їх популяція подвоїлася, і дорослі особини «доросли» до розмірів єнотів (приблизно 5-6 кг). Папороті почали поступатися місцем пальмам.

Через 300 тисяч років великі тварини досягли 20 кілограмів ваги, а серед рослин з'явилися волоські горіхи.

У відкладеннях, що виникли через 700 тисяч років після катаклізму, вчені виявили найдавніший у світі бобовий стручок. Ссавці продовжували збільшуватися в розмірах і в ту епоху зрівнялися з сучасними вовками. Вчені прийшли до висновку, що бурхливий ріст був пов'язаний з появою нових рослин, багатих поживними речовинами. До того часу відновилися і ліси.

Аналіз залишків рослин показав, що за охоплений період планета пережила три глобальні потепління. Так, відразу після падіння астероїда середня температура піднялася на 5 градусів Цельсія.

Вчені відзначили: враховуючи, якої шкоди було завдано Землі падінням астероїда, час відновлення в 700 тисяч років не здається занадто довгим. Подібні дослідження можуть показати, як екосистеми Землі здатні регенерувати після руйнувань і вимирань, пов'язаних з діяльністю людини.