Кит, який жив 35 мільйонів років тому, є проміжним видом між сухопутними та водоплавними тваринами.

В єгипетській пустелі виявили останки кита, який може бути втраченою «ланкою еволюції». На думку фахівців, він є проміжним видом між предками китів, здатних ходити по суші, і сучасними водоплавними тваринами, інформує Ukr.Media.

Відомо, що ранні кити (Protocetus) мешкали в Африці, Азії та Америці в епоху еоцену (56 — 33,9 мільйона років тому). Вони вже вміли плавати, але ще не втратили кінцівок.

Новий вид названо Aegicetus gehennae і є більш «вдосконаленим» варіантом. Цей ссавець володів подовженим тілом і хвостом та зменшеними задніми лапами. Крім того, у нього почав руйнуватися зв'язок між задніми ногами та хребтом.

Автори дослідження припустили, що цей кит пересувався у воді на зразок сучасних крокодилів, згинаючи середню частину тіла і хвіст.

Перші кити, які жили 47-41 мільйон років тому, плавали за допомогою збережених кінцівок. Більш пізні базилозаври та сучасні китоподібні користувалися тільки хвостом.

«Aegicetus gehennae був проміжною ланкою і за часом, і за будовою тіла, оскільки мав більш великий і потужний хребетний стовп — це важливо для «хвостового» плавання», — зазначив провідний автор наукової роботи Філіп Джинджеріч.

Вчені уточнили, що знайдена ними особина при житті досягала в довжину 3,5 метри та важила близько 900 кілограмів. Це найбільш «молодий» Protocetus з усіх, знайдених до теперішнього часу — йому близько 35 мільйонів років.

Раніше стало відомо, що під час еволюції кити втратили ряд генів, важливих для сухопутних істот. Серед них: гени росту волосся, гормону сну мелатоніну і згортання крові.