У древньому лісі було всього три види дерев.

Найстаріший ліс у світі був виявлений в північній частині штату Нью-Йорк, на захід від річки Гудзон і трохи на південь від Олбані, інформує Ukr.Media.

Виявлені у вапняковому кар'єрі, все, що залишилося від 386-мільйоннорічного лісу — це скам'янілі кореневі мережі у вапняковому кар'єрі в Каїрі, штат Нью-Йорк.

Давним-давно гігантські дерева стародавнього лісу, ймовірно, покривали область, що тягнеться до Пенсильванії і за її межі. І вони приблизно на 2-3 мільйони років старші за попереднього рекордсмена по самому древньому лісі, виявленому в 40 кілометрах на захід від міста Гільбоа, штат Нью-Йорк.

"Дивно бачити рослини, які раніше вважалися взаємовиключними уподобаннями середовища проживання, що ростуть разом", — сказав Кріс Беррі, дослідник з Кардіфського університету в Уельсі і співавтор дослідження про древній ліс, опублікованого в журналі Current Biology.

Коли існував ліс, ця частина долини Гудзона була дельтою річки, саме тому скам'янілості риб були знайдені в тому ж кар'єрі.

Жодне з дерев у старому лісі не розмножувалося за допомогою багатоклітинних насінин, а замість цього виробляло потомство за допомогою одноклітинних спорів. У древньому лісі було три види дерев: cladoxylopsides, які були схожі на примітивні папороті без плоских зелених листків (вони також були поширені в районі Гільбоа); archaeopteris, які, в деяких відношеннях, нагадували сучасні хвойні дерева, але мали плоске зелене листя; і єдиний приклад третього, невпізнаного типу дерева.

Цей ліс, як пишуть дослідники, відкриває ключову віху в історії клімату Землі. По мірі того як рослини розвивали товсті, живучі, багаті вуглецем дерев'яні коріння, вони витягували вуглекислий газ з атмосфери, докорінно змінюючи глобальний склад повітря планети. Самі рослини стали значними поглиначами вуглецю.

Зрештою, цей ліс був знищений, ймовірно, повінню, припустили дослідники.