Альтруїзм покращує стан здоров'я людини.

Більшість з нас отримують задоволення, допомагаючи іншим людям. Це почуття пов'язане з викидом у мозок цілого коктейлю нейромедіаторів, включаючи дофамін. Нове дослідження китайських вчених показує, що альтруїстична поведінка може не лише викликати приємні емоції, але і полегшити біль, інформує Ukr.Media.

Автори статті, опублікованої у журналі PNAS, провели чотири експерименти, у яких досліджувався зв'язок болю і взаємодопомоги. У першому досліді вони просили донорів, що здавали кров для жертв землетрусу, оцінити рівень болю від уколу голкою. Потім те саме питання поставили учасникам контрольної групи, які здавали кров без зв'язку з будь-якою катастрофою. Виявилося, що донори з першої групи відчули набагато менший біль від уколу.

Учасникам другого експерименту, які страждали на застуду, видали анкети зі списком питань. Крім того, випробовуваних попросили заповнити додаткову анкету, яка нібито допоможе переглянути довідкові посібники для дітей-мігрантів. З тих людей, які погодилися, сформували експериментальну групу. Контрольна група з тих людей, які відмовилися, виконувала таке саме завдання, але воно не було заявлене як допомога дітям.

Після заповнення анкет учасників попросили оцінити самопочуття. Ті з них, що нібито допомагали дітям, повідомили про зменшення симптомів застуди.

У третьому експерименті пацієнтів, що страждають на рак, попросили повідомити про рівень болю, який вони відчувають. Учасників розділили на дві групи: перші дбали лише про себе, а другі допомагали родичам із приготуванням їжі та прибиранням. У випробовуваних із другої групи рівень болю був в середньому нижчий.

Нарешті, у четвертому досліді учасникам ставили питання про зроблені ними пожертви на користь сиріт. Потім усіх учасників експерименту піддали слабким ударам струму із одночасним МРТ-скануванням мозку. Виявилося, що ті з них, що брали участь у благодійності, відчували менший біль. При цьому чим більше людина вірила у користь своїх пожертв, тим слабкіше вона реагувала на удари струмом.

За словами вчених, здатність альтруїстичних вчинків пригнічувати біль пов'язана з активністю у вентромедіальній префронтальній корі. Ця частина мозку активується після вчинення актів взаємодопомоги або навіть думок про них. У результаті знижується активність правої острівкової частини мозку, пов'язаної зі сприйняттям болю.

Автори дослідження вважають, що цей механізм може бути однією з основ соціальної поведінки людини. Він дозволяє людям співпрацювати один з одним і зміцнювати соціальні зв'язки.