Науковець вважає, що людина безпосередньо причетна до виникнення та розповсюдження вогню.

Провідний австралійський учений і фахівець з профілактики лісових пожеж Девід Пекхам стверджує, що нинішні пожежі викликані збільшенням горючого навантаження (підліску), а не кліматичними змінами, інформує Ukr.Media.

Ще п'ять років тому Пекхам попереджав пожежні влади штату Вікторія, що «справа закінчиться катастрофічними пожежами», якщо не збільшити щорічну норму контрольованого спалювання з 5% до 10% або 15%.

Раніше частину підліска щорічно спалювали контрольованим чином для профілактики розповсюдження великих пожеж, але під тиском зелених випалювання підліска з кожним роком скорочували. У результаті рівень легкозаймистого чагарнику досяг найбільш небезпечного рівня за кілька тисяч років, за словами Пекхема.

Пекхам зазначає, що з подивом сприйняв те, як пожежне начальство покладає провину за пожежі на зміни клімату.

«Будь-яка людина, яка хоч щось знає про причини виникнення та розповсюдження лісових пожеж, розуміє, що це не так, — каже він. — Повірити не можу, що вони говорять цю нісенітницю, в яку самі не вірять, лише б просунути напіврелігійний міф про кліматичні зміни».

За словами Пекхема, основний компонент пожежі — паливо, кількість якого визначає інтенсивність горіння, швидкість поширення полум'я. Інші компоненти — спекотна, суха, вітряна погода.

«Наприклад, в центрі Австралії дуже спекотно і сухо, а іноді й дуже вітряно. Але там немає палива, — пояснює він. — Іноді там з'являється рослинність, особливо після дощового року. На наступний рік в центральній Австралії відбувається величезна пожежа, тому що накопичується паливо».

Пекхам каже, що корінні жителі Австралії чудово розуміли: контрольоване випалювання — «найбільш економний спосіб скорочення палива на великих просторах». Однак нововведення останніх років призвели до скупчення сухого палива, зробивши пожежі неминучими.

При контрольованому чищенні вогнем, ліс підпалюється в певному порядку смугами. Пожежні враховують рельєф та основні напрямки вітру в різний час доби. Це дозволяє розчистити ґрунт і не допускати вогонь вище 2 метрів у висоту. Тварини на деревах взагалі не страждають, а наземні вчасно переміщуються на ділянки лісу, які пожежники спеціально залишають для них.