Своєрідний роман між людиною та алкоголем триває вже понад 9 000 років, проте дослідників цікавить не тільки нинішній вплив спиртного на культуру або здоров'я, але й джерела цих взаємин.

Вчені зі Стенфордського університету вивчили фрагменти дев'яти амфор, виявлених у 1960-х роках в неолітичному селищі в провінції Хенань. Раніше було встановлено, що вік цих амфор становить близько 6 000 років. Поселення було пов'язане з культурою Яншао, яка була напівкочовою та сільськогосподарським товариством. Пізніше культура Яншао поширилася по всій долині річки Хуанхе в фазі Мяодигу (близько 6 000-5 000 рр. до н. е), інформує Ukr.Media.

Дослідники поставили завдання з'ясувати, чи використовувалися ці амфори для бродіння пива. Осколки промили, а потім кожен з них був поміщений у пластиковий пакет з дистильованою водою, який занурювали в ультразвукову ванну на три хвилини. Рідкий залишок від кожного з осколків потім обробляли з використанням дисперсії етилендіамінтетраоцтової кислоти. Ця речовина використовується у промисловості для пом'якшення води — і в хімії — для виявлення елементів.

В амфорах знайшли залишки грибків, що доводило, що вони використовувалися для приготування пива. Крім того, вчені з'ясували, що стародавні китайці використовували два різних методи виробництва пива. У першому з них в якості солоду використовувалася суміш з проса, рису і насіння трави, у другому — суха закваска, зацвіла трава і зерна. Другий спосіб використовувався для виробництва більш міцного пива. Імовірно китайці застосовували різні варіації цих методів для виробництва різних видів алкоголю — це свідчення того, що вони були досвідченими пивоварами.

Два основних методи передавалися з покоління в покоління і в першому тисячолітті до нашої ери були записані в китайській літературі. Міцне пиво отримало назву «джиу», а більш легке називалося «чи».

Амфори в неолітичному Китаї були широко розповсюджені, деякі з них досягали метра у висоту. Ці посудини грали ключову роль в культурі Яншао і, в кінцевому підсумку, у виробництві алкоголю. У амфор були тонкі горлечка, що дозволяло надійно закривати їх, виключаючи проникнення повітря і створюючи анаеробні умови під час процесу бродіння.

Глиняні посудини були виявлені на великій території долини річки Хуанхе, що може вказувати на поширення технології виготовлення пива, а також, можливо, на зростаючий інтерес до алкоголю в Китаї в кам'яному віці.