Знахідка відбулася в колумбійській пустелі.

Палеонтологи Цюріхського університету у Швейцарії описали найбільшу черепаху з усіх, що коли-небудь жила на Землі. Вона важила більше тонни та мала панцир довжиною 2,4 метра, інформує Ukr.Media.

Вид, названий Stypendemys geographicus, існував близько 10 мільйонів років тому в Південній Америці. За словами вчених, у ті часи ця місцевість була схожа на «загублений світ», де також бродили пацюки розміром з людину і гігантські алігатори.

Більшу частину останків відкопали в так званому кладовищі тварин Ла Вента (пустеля Татакоа в Колумбії). Вони допомогли скласти більш повний «портрет» масивних плазунів.

Найкраще зберігся панцир, довжина якого сягала майже 8 футів (2,4 метра). Для порівняння — у найбільшої сучасної черепахи, морської шкірястої, він не перевищує 1,7 м. Голова і ноги стародавньої істоти повністю розклалися, тому підрахувати загальну довжину неможливо, але вона явно була досить значною.

Вчені припустили, що панцир використовувався не тільки для захисту, але і в сутичках з родичами через самок або їжу. Він був оснащений рогоподібними виступами, які перетворювали його в серйозну зброю.

Цікаво, що на деяких уламках панцира збереглися сліди крокодилячих укусів, а в одному випадку — застряглий зуб хижої рептилії. Очевидно, крокодили часто полювали на черепах.

Але, попри наявність такого грізного природного ворога, умови водно-болотних угідь виявилися досить сприятливими для Stypendemys geographicus — ймовірно, тому вони і виросли до своїх розмірів.

Відомо, що 10 мільйонів років тому м'ясоїдні ссавці ще не прибули до Південної Америки. Рівень моря був набагато вищий, континент був з усіх боків оточений водою і відрізаний від решти світу.