По всій видимості вони найдавніші предки рослин.

Недалеко від міста Далянь провінції Ляонін (Китай) виявлені скам'янілі останки надзвичайно давніх водоростей. Вони належать виду Proterocladus antiquus і мають вік трохи понад 1 млрд років, що робить їх відразу на 200 млн років старшими попереднього рекордсмена. Дане відкриття ще більше розширює часові межі існування рослинного життя на Землі та ставить перед вченими нові питання, інформує Ukr.Media.

Науці, безумовно, цікаво, коли перша риба вибралася на землю, або коли її нащадки полізли на дерева, щоб стати предками людей. Але ще цікавіше — коли виникли самі дерева, трава та інша рослинність. Відомо, що приблизно 450 млн років тому відбувся «зелений бум», і кількість наземних рослин кардинально збільшилося — але що було до цього?

Наприклад, вчені до цього часу не знають, як відбувався процес міграції проторослин з одного середовища в інше. Був це швидкий еволюційний стрибок, з древнього океану відразу на сушу, або ж рослини перемістилися спочатку в прісноводні водойми, а вже звідти вибралися на берег? Є й версія, що водорості, останки яких знайдені в Китаї, спочатку зародилися на теплому прісному мілководді, звідти потрапили в океан, але через агресивність середовища еволюціонували в наземний вид.

Вивчати скам'янілості складно, їх розмір 2 мм, але вони знаходяться в шарі, який однозначно раніше був морським дном. Тобто, за пів мільярда років до появи рослинності на суші вона вже рясно виростала в океані. Якщо так, то знайдені водорості цілком можуть бути найдавнішим спільним предком всіх рослин на планеті.