Предки індіанців майя використовували його для гри в тлачтлі.

Вчені виявили на території мексиканського штату Оахака один з найбільш древніх "футбольних стадіонів", який предки індіанців майя використовували для гри в тлачтлі — ритуальну спортивну гру з м'ячем, інформує Ukr.Media.

"Гра в м'яч — одна із найбільш примітних рис древньої мезоамериканської цивілізації, однак ми майже нічого не знаємо про її походження та еволюцію. Традиційно вважається, що вона виникла у низинних регіонах сучасної Мексики, а на високогір'ях вона з'являється, якщо вірити минулим знахідкам, на тисячу років пізніше. Наші дані говорять про необхідність переглянути цю парадигму", — пишуть вчені.

Одна з найбільш химерних і при цьому цікавих традицій ацтеків, майя та інших індіанців, що жили в Центральній Америці до приходу конкістадорів, полягала в тому, що вони часто вирішували внутрішні і навіть зовнішні конфлікти і спори, граючи в своєрідний "футбол", ритуальну гру тлачтлі. У багатьох випадках подібні ігри замінювали війни та інші збройні конфлікти.

Для цих змагань правителі кожного великого міста-держави будували спеціальні "стадіони", кам'яні майданчики, чия довжина завжди була більше ширини приблизно в чотири рази. Вони могли бути як досить великими, не поступаючись хокейним коробкам за розмірами, так і маленькими, приблизно такі як тенісні корти. Як правило, поле ділилося на дві половини, на кожній з яких було від двох до чотирьох польових гравців протиборчих команд, один з яких був капітаном.

Мета гри — взяти під контроль м'яч (важку чотирикілограмову кулю з каучуку) та направити її в бік зони суперника, користуючись своїми стегнами, або ж опустити її в одне з кілець на протилежному боці майданчика. Тлачтлі грали величезну роль в житті суспільства стародавніх індіанців, на що вказують тисячі "стадіонів", відкритих за останню половину століття у всіх куточках Мезоамерики.

Батьківщина індіанського футболу

Археологи, як пишуть Джеффрі Бломстер і Віктор Чавес з університету Джорджа Вашингтона у Вашингтоні (США), давно вважають, що ця гра виникла в низинних частинах Мексики, в околицях стародавніх міст Тлатілко або Тлакскала. Це пов'язано з тим, що тут росте панамське гумове дерево, з чийого соку були виготовлені найдавніші м'ячі для гри в тлачтлі. На користь цього так само говорило те, що найдавніші "стадіони" були знайдені археологами на території цих регіонів Мексики, а також на низинних рівнинах біля берегів Мексиканської затоки і Тихого океану.

Перші ігрові майданчики з'являються на території високогір'я Мексики, де теж жили предки майя, ацтеків та інших народів Мезоамерики, значно пізніше, приблизно через тисячу років.

Чавес і Бломстер поставили цю концепцію під сумнів, проводячи розкопки на території стародавнього міста Етлатонго, відкритого археологами кілька років тому в центральних регіонах Мексики, в штаті Оахака, де в далекому минулому жили міштеки, одні з союзників ацтеків. У центрі цього міста вчені виявили відразу два стадіони, один з яких був побудований поверх другого, а також ритуальні фігурки та інші атрибути гри.

Вимірявши частки ізотопів вуглецю в органічних рештках, знайдених поруч з нижнім "футбольним полем", вчені прийшли до висновку, що воно було побудовано приблизно в 1374 році до нашої ери. Це робить його майже повним "ровесником" найдавніших майданчиків для гри в тлачтлі, знайдених в околицях Тлатілко або Тлакскали, чий вік становить приблизно 3,4 тис. років.

Відкриття, як зазначають учені, не дозволяє говорити про те, що стародавньоіндійський "футбол" став популярним на території високогір'я значно пізніше, ніж у низинах. Швидше за все, ці спортивні ритуали розвивалася паралельно і в тих, і в інших регіонах, в кінцевому підсумку перетворившись в ту химерну гру, глядачами якої ставали іспанські місіонери і конкістадори.