Для чого «арктичному єдинорогу» потрібна така прикраса.

Як показало 35-річне дослідження, ця громіздка прикраса служить тільки для однієї мети — залучення самок, інформує Ukr.Media.

Нарвал, якого іноді називають «арктичним єдинорогом», — морський ссавець, що живе в прибережних водах північних широт. Найбільше формою тіла він схожий на білуху, розмір дорослого звіра — до п'яти метрів, але найвизначніше в його зовнішності — ріг, довжина якого більше половини довжини тіла. По суті, це видозмінений зуб, яких у нарвалів всього два. У самців лівий трансформується в спірально закручений бивень, а правий найчастіше взагалі не прорізається; однак зустрічаються тварини з двома бивнями — часом навіть самки. Оскільки звір веде дуже скритний спосіб життя в арктичних льодах, даних про нього не так багато і вони не настільки детальні, як хотілося б дослідникам.

Команда вчених перевіряла гіпотези про причини появи цієї особливості нарвала. Вони заміряли роги дорослих самців, що живуть у водах біля берегів Гренландії: всього вдалося обміряти 245 тварин.

Протягом багатьох років дослідники сперечалися про причини, завдяки яким природа нагородила цих тварин такою незвичайною прикрасою. Передбачалося, що бивень може згодитися для полювання, для захисту або як інструмент підвищення привабливості у самок. По суті, все зводилося до дилеми, чи служить причиною виникнення рогу природний або статевий відбір, тобто він допомагає ефективніше виживати в певному середовищі або частіше бути обраним самками для передачі генів потомству.

Дослідники з Університету штату Аризона прийшли до висновку, що химерний бивень призначений для статевого відбору: мабуть, це той випадок, коли розмір має значення. Лише великі самці мали непропорційно довгі бивні.

Самці багатьох видів набувають різних прикрас, нерідко шкідливих з точки зору виживання окремої особини (довгі незручні хвости, яскраві та великі шкірясті вирости, незручні роги), але вони допомагають самкам вибрати найбільш ошатного кавалера. Схоже, ріг нарвалові все ж потрібен не для полювання, а для демонстрації дамам, суперникам, а також під час шлюбних боїв і ритуалів.

Автори роботи порівняли мінливість рогу (який теоретично міг мати відношення до статевого відбору) з мінливістю хвоста (який у нарвала явно в ньому не бере участь). Виявилося, перша непропорційно більша. Відомо, що ознаки, які беруть участь у статевому відборі, часто демонструють диспропорційне зростання в особин одного віку, на відміну від інших частин тіла. Це пов'язано з тим, що вони дуже чутливі до поживних речовин і стану тіла, тому, як вважають вчені, тільки найбільші та найсильніші тварини можуть дозволити собі витратити стільки енергії, щоб відростити красиві, але непотрібні для особистого виживання прикраси.