Дана знахідка може зіграти роль для еволюційної біології і медицини.

Представник вимерлого роду земноводних, який жив приблизно 225 мільйонів років тому, надасть нову інформацію для ідентифікації подібних стародавніх тварин і вивчення їх еволюції, інформує Ukr.Media.

Вчені з Бонна (Німеччина) і міста Ополе (Польща) у своєму новому дослідженні, описали знайдені в Польщі скам'янілі останки земноводного, що належить до вимерлого роду метопозаврів з сімейства метопозаврід. Особливість амфібії з пізнього тріасу (близько 225 мільйонів років тому) в тому, що, судячи зі всього, на всіх кінцівках, у тому числі передніх, у неї було по п'ять пальців.

Найбільш ранні наземні хребетні часом мали і більше ніж п'ять пальців на кожній кінцівці: наприклад, відомо, що в акантостеги було по вісім пальців, а в іхтіостеги — по сім на задніх лапах. Проте близько 300 мільйонів років тому ті, кого можна було б назвати шести-, семи-, восьмипалими і так далі, вимерли.

Колись вчені вважали, що п'ятипалі зустрічаються серед ранніх предків сучасних саламандр і жаб — темноспондільних (розщепленохребетні), різноманітної групи вимерлих хордових, в яку входили як маленькі, так і великі примітивні земноводні. «Важливо розуміти еволюцію сучасних амфібій, оскільки ця група, ймовірно, походить від темноспондільних», — каже Дорота Конієцко-Мейер з Інституту наук про Землю при Університеті Бонна.

Але, попри всю дослідницьку роботу, точне число пальців у темноспондільних залишається спірним. Згодом фахівці почали схилятися до висновку, що, як і більшість сучасних земноводних, розщепленохребетні мали по чотири пальці на передніх кінцівках. Це призвело до того, що п'ятипалі сліди, характерні для пермського і тріасового періодів, майже автоматично перестали відносити до темноспондільних.

Однак виявлення фрагментів скелета Metoposaurus krasiejowensis, що належить до ряду темноспондільних і водночас зовні нагадував крокодила, надало нові дані. На думку авторів дослідження, їх робота може показати, що раніше останки інших схожих тварин могли неправильно ідентифікувати.

«Нова знахідка часів пізнього тріасу дає можливість для вивчення розвитку ранніх чотирилапих», — зазначив палеонтолог Мартін Сандер з Університету Бонна. Більш детальне дослідження темноспондільних показало, що кількість пальців в них не була настільки обмежена, як передбачалося. Також ймовірно, що вони вимерли до появи сучасних амфібій. За словами вчених, навіть якщо наявність п'яти п'ясткових кісток, описаних у роботі, було всього лише патологією, це показує, що серед розщепленохребетних все ж зустрічалася «п'ятипалість».

«Нове відкриття особливо важливе для інтерпретації слідів, оскільки воно показує, що відбиток з п'ятьма пальцями на передній частині стопи міг також належати представнику темноспондільних, і, таким чином, вказує на більш широку область поширення цих тварин», — підсумував Сандер. Отримані висновки, крім усього іншого, можуть зіграти роль для еволюційної біології і медицини, оскільки нададуть важливу інформацію у вивченні розвитку кінцівок.