Експедиція в Африці виявила сомалійських землерийок, які не потрапляла на очі вченим майже 50 років.

Маловідомий ссавець, який нагадує слона розміром з мишу, був заново відкритий в Африці після того, як безслідно зник 50 років тому, інформує Ukr.Media.

Останній науковий опис зустрічі людини з цим "зниклим видом" відноситься до 1970-х років. І ось недавно його знову виявили в Джибуті під час біологічної експедиції. При цьому тварина прекрасно себе почуває.

Слонові землерийки, або стрибунці, є далекими родичами справжніх слонів, трубкозубів, морських корів і даманів. В них є характерні хоботки, які використовуються для полювання на комах.

За словами наукового співробітника американського приватного університету Дьюк в Даремі Стівена Херітеджа, який брав участь в експедиції, знахідка слонової землерийки рідкісного сомалійського виду стала великою радістю для вчених.

"Ми були дійсно схвильовані і зраділи, коли відкрили першу пастку, в якій знаходилася сомалійська слонова землерийка. Ми і не здогадувалися, що представники цього виду мешкають в Джибуті», — повідомив науковець.

Вчені і раніше чули про зустрічі з стрибунцями від місцевих зоологів. Ті ніколи не вважали цей вид зниклим. Однак нинішня знахідка по-справжньому "повертає слонових землерийок в наукову спільноту".

В ході експедиції було встановлено понад тисячу пасток в 12 різних місцях. Наживкою послужила суміш арахісового масла, вівсянки і дріжджів. За час робіт вдалося зловити 12 слонових землерийок і вперше в історії отримати фотографії та відеозаписи живих стрибунців для подальших досліджень.

Вчені вважають, що місцеве середовище проживання не становить безпосередньої загрози для сомалійських стрибунців, оскільки регіон значно віддалений від центрів землеробства та іншої людської діяльності. За чисельністю вид можна порівняти з іншими слоновими землерийками, а його ареал може включати в себе Джибуті, Сомалі і, можливо, Ефіопію.

Зазвичай, коли зоологи заново відкривають «втрачені види», вдається знайти лише одну або дві особини. Доводиться діяти швидко, щоб запобігти їх неминучому зникненню.

Це довгоочікуване і прекрасне відкриття, що відбулося за часів потрясінь на планеті, наповнює вчених новою надією на те, що і інші «зниклі види» дрібних ссавців чекає щаслива доля.

"Виявлення сомалійських слонових землерийок в дикій природі — перший крок до їх збереження. Тепер, коли ми знаємо, що вони вижили, вчені і захисники природи зможуть гарантувати, що вони більше ніколи не зникнуть», — заявила Келсі Нім з екологічної організації Global Wildlife Conservation.