Колись пустелі в Андах були лісами.

В ході експедиції в Перу дослідники виявили гігантське викопне дерево на млявому плато. Знахідка, якій імовірно 10 мільйонів років, свідчить про те, що навколишнє середовище в Андах дуже сильно змінилося.

Ретельно вивчивши дерево, команда виявила, що природа в горах була більш вологою, ніж раніше передбачали існуючі кліматичні моделі. Анатомія скам'янілого дерева, знайденого дослідниками, дуже схожа на дерева, які ростуть в тропічних лісах на низьких висотах, інформує Ukr.Media.

Однак вчені зазначають, що, швидше за все, така екосистема проіснувала недовго. Скам'янілості віком у п'ять мільйонів з цих же місць повністю відповідають сучасним, засушливим зразкам.

Сьогодні це викопне дерево знаходиться на посушливому плато на висоті 4000 метрів над рівнем моря. Дослідники припускають, що раніше ліс, ймовірно, перебував на висоті близько 2000 метрів. «Це дерево і сотні зразків викопної деревини, листя і пилку показують, що коли ці рослини були живі, екосистема була більш вологою», — коментують експерти. «Ймовірно, зараз немає порівнянної сучасної екосистеми, тому що раніше температура була вища».

Вчені дійшли висновку, що і висота, і рослинність різко змінилися за відносно короткий період часу. Це підтверджує гіпотезу про те, що тектонічне підняття цього регіону відбувалося дуже швидко і імпульсивно.

«Андське підняття зіграло важливу роль у формуванні клімату Південної Америки, але зв'язок між підйомом Анд, місцевим кліматом і рослинністю досі недостатньо вивчений», — кажуть автори роботи. Вони також відзначають, що до кінця цього століття зміни температури і концентрації вуглекислого газу в атмосфері знову наблизяться до умов 10 мільйонів років тому.