Такі висновки вчені зробили після дослідження Олдувайської ущелини.

В Олдувайській ущелині, по сусідству зі стоянкою древніх гомінід, виявлено сліди гарячих гідротермальних джерел: можливо, наші пращури варили в них м'ясо і пустили коріння у цій справі ще задовго до того, як навчилися користуватися вогнем, інформує Ukr.Media.

На півночі Танзанії, в ущелині Олдувай, можна побачити одні з найдавніших останків гомінідів, включаючи людину прямоходячу і вмілу, вік яких наближається до двох мільйонів років. Знайдені тут же знаряддя, кістки та інші сліди свідчать, що в цьому місці існували поселення, де люди не лише полювали, а й жили. Мабуть, в ту епоху в Олдуваї були і гарячі джерела, що зробило ущелину особливо підходящою для життя. Їх теплом люди могли користуватися ще до того, як приручили вогонь, — наприклад, для приготування їжі.

Про це повідомляється в новій статті, опублікованій в журналі PNAS. "Наскільки відомо, вперше вдалося знайти ясні свідчення того, що люди могли використовувати ресурс гідротермальних джерел, де збиралися тварини і де їх можна було приготувати", — говорить один із авторів роботи, палеогеохімік Роджер Саммонс (Roger Summons).

Подібні знахідки були зроблені в 2016 році, коли в Олдуваї виявили вкрай незвичайний шар відкладень, датований 1,7 мільйонами років тому, який помітно відрізнявся від сусідніх. Саме в цю епоху місцевий клімат змінювався — і ущелина ставала з вологої і лісистої більш сухою і трав'янистою. Тому спочатку вчені збиралися простежити цей перехід по збережених в опадах рослинних ліпідах. Однак ліпідний склад зразків виявився теж зовсім несподіваним.

Подібні сліди могли залишити не рослини, а бактерії-екстремофіли, родичі тих, що сьогодні населяють гарячі гідротермальні джерела, такі як Thermocrinis ruber. Ці мікроби адаптовані до подібного середовища і погано розмножуються при температурі нижче 80 °С, засвідчуючи, що близько 1,7 мільйона років в Олдувайській ущелині була гаряча вода. З урахуванням високої сейсмічної активності поява і зникнення таких джерел тут цілком можливі.

Ділянка, де збирали зразки, безпосередньо межує з давньою стоянкою, на якій можна побачити і людські останки, і кам'яні знаряддя. Тому вчені припускають, що люди могли користуватися гарячою водою: наприклад, для варіння їжі. Обробка робить її куди менш жорсткою, набагато полегшуючи пережовування і перетравлення; недарма існує гіпотеза, що саме обробка їжі, що вивільнила час і ресурси організму, стимулювала розвиток наших древніх предків.