Колискою життя можуть бути гарячі джерела.

У наземних гарячих джерелах протікають хімічні реакції, в результаті яких утворилися найпростіші форми життя. Також є теорія зародження життя під водою, але і там воно формувалося в гідротермальних джерелах, інформує Ukr.Media.

Розуміння того, як на нашій планеті сформувалися складні молекули, може підказати, де в космосі слід шукати життя, впевнена астрофізик Наталі Баталья з Каліфорнійського університету в Санта-Круз.

Деякі вчені стверджують, що життя на нашій планеті зародилася в дуже негостинних умовах. Біомолекули утворювалися на краях геотермальних басейнів, які то підсихали, то знову зволожувалися.

Коли вода вихлюпується з гарячого джерела і випаровується, молекули, що знаходяться в рідині, вступають в реакцію конденсації і з'єднуються. Наступний сплеск додасть ще більше молекул. Повторювані ж цикли висихання і зволоження можуть утворювати ланцюжки молекул.

Тобто рецепт життя простий: потрібні деякі прості хімічні елементи, вода і середовище, що запускає хімічну реакцію. Все це є в гарячих джерелах, де і сьогодні є життя. Наприклад, температура у Великому киплячому джерелі в Неваді становить 77 градусів за Цельсієм, але мікроби примудряються виживати у воді вздовж берегів джерела. Те ж саме могло відбуватися і на ранній Землі.

Мікроорганізми в гарячих джерелах можуть утворювати спільноти, звані бактеріальними матами. Ці "килимки", що складаються з декількох шарів мікробів, були виявлені в геотермальних зонах по всьому світу, у тому числі в Єллоустонському національному парку.

Поступово бактеріальні мати можуть перетворюватися в строматоліти — структури, що складаються з мікробів і мінералів. Шари строматолітів, як річні кільця дерев, говорять про вік утворення. Строматоліти були знайдені в геологічній формації Дресер на заході Австралії, вік якої досягає 3,5 мільярда років. Ці та інші докази існування мікробів в минулому дозволили вченим зробити припущення, що деякі найбільш ранні форми життя на Землі з'явилися саме в гарячих джерелах.

Отже, життя повинно існувати не лише на Землі, але і в інших куточках нашої Сонячної системи. Наприклад, в підземних океанах крижаних супутників, таких як Європа і Енцелад. Є докази того, що обидва супутники (один обертається навколо Юпітера, а інший — навколо Сатурна) мають океани солоної рідкої води під своїми крижаними покривами. Також на супутниках є гарячі джерела, що викидають воду в космос, що вказує на їх гідротермальну активність. Космічний зонд NASA "Кассіні" навіть виявив в шлейфах Енцелади з'єднання вуглецю, азоту і кисню, деякі інгредієнти амінокислот, а також будівельні блоки білків.