Замерзаючи, вода може утворювати кристалічні решітки різних видів, що відрізняються взаємним розташуванням атомів кисню і водню. У звичайних умовах виходять гексагональні кристали льоду-I, але при інших температурах і тиску можуть з'являтися інші фази льоду. Всього їх відомо 18, деякі існують глибоко в надрах Землі, деякі — на інших небесних тілах або отримані в лабораторії, інформує Ukr.Media.

Першовідкривачами відразу декількох екзотичних фаз льоду стала команда Томаса Лертінга (Thomas Loerting) з Інсбрукського університету в Австрії. Кілька років тому в його лабораторії був отриманий новий варіант льоду-VI, який утворюється при більш повільному замерзанні і під більш високим тиском. Цей варіант був настільки незвичайним, що вчені запропонували вважати його окремою фазою — льодом-XIX. Однак зробити це було неможливо, поки не буде достовірно встановлена його кристалічна структура.

Нестабільність нової фази льоду сильно ускладнила завдання. Вирішити його вдалося тільки недавно, про що Лертінг і його співавтори повідомили в своїй роботі. Для цього вчені скористалися дифракцією нейтронів на кристалі льоду-XIX. Для експериментів використовували дифрактометр HRPD, що працює в Британській лабораторії Резерфорда-Еплтона.

Виявилося, структура кристалу частково нагадує лід-XV: розташування атомів кисню в них ідентично. Однак водень розподіляється зовсім інакше. Таким чином, можна виразно говорити не просто про відкриття нової, 19-ї фази льоду, а й про першу знахідку «споріднених» фаз. Томас Лертінг зазначає, що це вже четверта кристалічна форма льоду, відкрита в Інсбрукському університеті.