Знайдена скам'янілість демонструє свідчення двох абсолютно різних типів клітин і, на думку дослідників, належить стародавньому організму, який розташований десь між одноклітинними і багатоклітинними тваринами. Це робить його, можливо, найдавнішою копалиною у своєму роді за всю історію спостережень. Це відкриття, яке може дати уявлення про те, як і де розвивалося тваринне життя, інформує Ukr.Media.

"Походження складної багатоклітинності і походження тварин вважаються двома найважливішими подіями в історії життя на Землі, наше відкриття проливає нове світло на обидві ці події, — говорить палеобіолог Чарльз Веллман з Університету Шеффілда у Великобританії. — Ми виявили примітивний сферичний організм, що складається з двох різних типів клітин, що стало першим кроком до складної багатоклітинної структури, таких скам'янілостей ще ніколи не знаходили".

Скам'янілості розміром менше 30 мікрометрів в діаметрі були виявлені в Формації Діабайг біля озера Лох-Торрідон, в скупченні, що містить мікроскам'янілості з озерних відкладень, віком 1 мільярд років. Кам'яні відкладення з дна стародавнього озера зберегли скам'янілості в чудовому стані, аж до субклітинного рівня.

Новий організм, названий Bicellum brasieri, так добре зберігся, що було чітко видно його структуру. У своїй зрілій формі він, мабуть, складається з крихітної сфери щільно упакованих сферичних клітин (відомих як стереобласти), оточених розділеним зовнішнім одинарним шаром подовжених клітин, що нагадують сосиску.

Однак дві популяції демонструють суміш типів клітин по всіх стереобластах. Дослідники інтерпретували це як молодшу форму організму в процесі поділу, коли подовжені клітини розвиваються і мігрують назовні стереобласт.

Були ідентифіковані й інші багатоклітинні організми приблизно того ж часу, включаючи гриби і водорості, але морфологія Bicellum, за словами дослідників, більше відповідає Holozoa, групі, яка включає тварин і їх найближчих одноклітинних родичів.

Це означає, що Bicellum може бути важливою частиною еволюційної головоломки, допомагаючи нам не тільки зрозуміти перехід від одноклітинних організмів до більш складних багатоклітинних тварин, але й походження певних рис, властивих складним тваринам.

"Біологи припустили, що походження тварин включало в себе впровадження та повторне використання попередніх генів, які раніше розвинулися в одноклітинних організмах, — говорить палеоботанік Пол Стротер з Бостонського коледжу. — Те, що ми бачимо в Bicellum, є прикладом такої генетичної системи, що включає міжклітинне склеювання і поділ, які могли бути включені в геном тварин пів мільярда років потому".

Відкриття також може допомогти з'ясувати, де розвивалися конкретні форми життя. Одна з найбільших суперечок про походження життя полягає в тому, чи виникло воно в солоних океанах або в прісноводних земних озерах.

З огляду на той факт, що все більше є доказів того, що Земля була дуже вологою всього 3,2 мільярда років тому, а скам'янілості були знайдені 3,5 мільярда років тому, морське середовище здається ймовірним для найпершого мікробного життя, але Bicellum доводить, що і озера відігравали важливу роль.

"Відкриття цієї нової скам'янілості говорить нам про те, що еволюція багатоклітинних тварин відбулася принаймні один мільярд років тому і що ранні події, що передували еволюції тварин, могли відбуватися в прісній воді, такій як озера, а не в океані», — говорить Веллман.

Вчені сподіваються, що формація Діабайг може дати ще більше ключів до розуміння нашої історії.