Всього Гренландія втрачає 270 мільярдів тонн льоду в рік.

Часті дощі в Гренландії, іноді навіть зимові, руйнують льодовий щит острова, роблячи його більш уразливим для танення в майбутньому, і за мірою зміни клімату цей феномен буде зустрічатися все частіше. До цього висновку прийшли автори дослідження, яке опубліковано в журналі The Cryosphere, інформує Ukr.Media.

Гренландія, як і Арктика в цілому, теплішає швидше середнього: з 1990 року середня приповерхнева температура зросла на 1,8 градуса Цельсія влітку і майже на 3 градуси взимку. За даними авторів статті, зараз льодовий щит Гренландії втрачає приблизно 270 мільярдів тонн льоду на рік, причому до 70 відсотків втрат припадає не на айсберги, а на пряме танення льодів і стік талої води в океан. Особливості процесів танення льоду і різних факторів, які на них впливають, важливо враховувати в кліматичних моделях, які прогнозують подальший розвиток ситуації в Гренландії.

Марілена Олтманнс (Marilena Oltmanns) з центру океанічних досліджень GEOMAR в Німеччині і її колеги використовували супутникові дані, за якими можна відстежувати танення снігу та льоду в реальному часі, і дані автоматичних станцій наземного спостереження за температурою, вітром та опадами. Зіставивши цю інформацію, вчені виявили більше 300 випадків, коли чинником початку танення стали рідкі опади, тобто дощ. За період дослідження літа такі ситуації почастішали вдвічі, а взимку - втричі. При цьому загальна кількість опадів в Гренландії не змінилася - почастішали лише дощі (а не сніг).

Автори пояснюють, що більш високі температури підвищують ймовірність рідких опадів, які ефективно розтоплюють сніг, і потоки талої та дощової води продовжують посилювати танення ще кілька днів після самого дощу: за досліджений період тривалість такого танення, спровокованого дощем, збільшилася з двох днів до трьох взимку і з двох днів до п'яти - влітку. Всього на дощі, за оцінками авторів, припало близько третини стоку води.

Крім іншого, частина води знову замерзає і залишається на поверхні, формуючи шар більш темного порівняно зі снігом льоду, який краще поглинає сонячне випромінювання і легше тане - так формується «зачароване коло» періодичного танення. Зимові дощі роблять льодовий покрив більш вразливим до танення влітку, відзначають вчені. Поки вони зустрічаються тільки на невеликій висоті на півдні і південному заході Гренландії, тоді як влітку дощі часто йдуть і в найбільш віддалених районах острова. За мірою зміни клімату і тривалого потепління кордон дощу і снігу буде зміщуватися на північ вглиб Гренландії, вважають дослідники.

В кінці січня міжнародна група вчених заявила, що льодовий щит Гренландії тане швидше, ніж вважалося: так, за десять років з 2003 року швидкість його танення збільшилася в чотири рази. Всього, за їх оцінками, в 2002-2016 роках Гренландія втрачала у середньому по 280 мільярдів тонн льоду на рік. При цьому вони також уклали, що принциповим у цей період виявилося танення льоду через потепління.