Майже весь лід, що формується в російських арктичних морях, тепер тане, не встигаючи потрапити у центральну частину Арктики: трансарктичні течії сягають лише 20 відсотків цього льоду, тоді як ще до 2000 року туди потрапляла половина всього молодого морського льоду. Дослідження опубліковане в журналі Scientific Reports, інформує Ukr.Media.

Баренцове, Карське, Східно-Сибірське моря і море Лаптєвих вважаються колискою арктичного льоду: через дуже низькі зимові температури, постійні стоки сибірських річок і сильного вітру з суші там безперервно формується новий лід, який повільно дрейфує в центральну частину Арктики. Там його підхоплює трансарктична течія, яку вперше описав радянський полярний дослідник Петро Ширшов, який працював на першій у світі дрейфуючій станції «Північний полюс-1». Трансарктична течія за декілька років переносить лід через всю Арктику, в протоку Фрама між Гренландією і архіпелагом Шпіцберген.

Потепління в Арктиці відбувається швидше, ніж на іншій частині земної кулі, і одне з його наочних наслідків, крім загального зменшення сезонного максимуму льоду в березні, - скорочення частки багаторічного льоду порівняно з однорічним льодом. Якщо ця тенденція продовжиться, то, за оцінками вчених, уже в цьому столітті Арктика може залишатися без льоду на літо.

Томас Крумпен (Thomas Krumpen) з інституту Альфреда Вегенера в Німеччині і його колеги використовували супутникові дані 1998-2017 років для спостереження за формуванням та рухом арктичного льоду від російських морів до трансарктичної течії. За їх підрахунками, на початку періоду спостережень течія досягала приблизно половина всього молодого льоду, а тепер 80 відсотків його тане, не встигаючи дістатися до центральної частини Арктики.

Вчені, зокрема, оцінювали товщину льоду в протоці Фрама: за 15 років вона зменшилася на 30 відсотків, що означає, що крижини стали молодшими. Крім того, тепер, коли він формується не поблизу Лени і Єнісею, що виносять у моря велику кількість донних відкладів, а в відкритому океані - під льодом менше типових опадів.

«Наше дослідження вказує на екстремальні зміни в Арктиці: танення морського льоду в Карському морі, морі Лаптєвих і Східно-Сибірському морі тепер настільки швидко і масштабно, що ми бачимо зниження кількості нового льоду в трансарктичній течії. Тепер велика частина льоду, який потрапляє в протоку Фрама, сформувалася не в російських морях, а в центральній Арктиці. Ми спостерігаємо поломку важливого льодового конвеєра, яка наближає нас до безлідному літа в Арктиці», - сказав Крумпен, чиї слова наводить прес-служба інституту.

Клімат в Арктиці впливає і на інші регіони: раніше американські кліматологи показали зв'язок потепління в частині Арктики з більш холодними зимами в Сибіру - проте в майбутньому зміна клімату може звести цей ефект нанівець.