Після втечі з в'язниці чоловік почав жити з чистого листа, поки через багато років його не знайшли співробітники ФБР.

Проект "Люди Нью-Йорка" опублікував історію життя колишнього злочинця, і користувачі відчули на собі як будні гангстера, жорстокість кримінально-виконавчої системи і адреналін втечі на свободу від закону, так і справжнє кохання, інформує Ukr.Media.

Історія нью-йоркця Боббі Лава з'явилася у інстаграмі проекту "Люди Нью-Йорка", що публікує історії з життя городян, 5 лютого. Зазвичай розповіді американців займають один або кілька постів, але для біографії цього чоловіка їх було 11.

Своєрідні інста-мемуари почалися з опису дня у родині Лав, який починався зовсім буденно, але став переломною миттю. Це було у 2015 році. Шеріл, за її словами, готувала чай на кухні, а Боббі ще спав, коли у двері постукала поліція. Дружина не була стурбована, адже поруч з ними жила "ненормальна" жінка, до якої час від часу навідувалися копи, і американка вирішила, що офіцери переплутали будинок. Але швидко зрозуміла, що помиляється.

"Дванадцять офіцерів увірвалися до будинку. У деяких з них на куртках був напис "ФБР". Вони попрямували до спальні, до Боббі. Я почула, що вони запитали: "Як ваше ім'я?" Він відповів: "Боббі Лав". Тоді вони сказали: "Ні, ваше справжнє ім'я". І я почула, як він сказав щось дуже тихо. Вони відповіли: "А ти довго бігав"."

Шеріл спробувала увійти до спальні, але один поліцейський не пускав її, кажучи, що вона погано знає цю людину. На Боббі тим часом одягнули наручники, і його дружина не розуміла, що відбувається, адже у Лава, з яким вона одружена вже 40 років, не було кримінального минулого.

"Я тоді вже заплакала і крикнула: "Боббі, що відбувається? Ти вбив когось?" А він відповів мені: "Ця історія бере початок багато років тому, Шеріл. Більше років, ніж ми знайомі. Вона бере початок у Північній Кароліні.""

Захоплюючий початок? Стривайте, далі історія лише набиратиме обертів. Оповідь перейшла до Боббі, який розповів про свою юність. Ось лише звали його зовсім не Боббі Лав, а Уолтер Міллер. Він виріс у бідній родині, у якій було дев'ятеро дітей, і у віці 14 років був вперше заарештований, після чого вже не зміг піти зі слизької стежки криміналу. За словами чоловіка, перше затримання сталося через те, що він вигукнув нецензурну фразу на концерті співака Сема Кука (у 1964 році, каже Боббі-Уолтер, цього було досить для звинувачення у порушенні громадського порядку).

У наступні роки юнак постійно крав — гаманці з машин, чеки з поштових скриньок, і його злочини ставали дедалі сміливішими. У підсумку хлопця спіймали на крадіжці у школі, після чого він вирушив до виправного центру для дітей і підлітків. Там Міллер страждав від постійних побоїв і не дивно, що вирішив втекти.

"Щоночі, коли я лягав спати, я чув свисток поїзда. Я завжди хотів знати, куди прямував цей поїзд. Тож одного разу вночі, коли охоронець відвернувся, щоб перевірити час, я вибіг через задні двері назустріч свистку поїзда. І це було перше місце, звідки я здійснив втечу."

Уолтер пішов паралельно залізничним коліям і дістався Вашингтона, округ Колумбія. Адже відстань між столицею Північної Кароліни і цим містом — 263 милі (423 кілометри). У столиці США у Міллера жив брат, у якого він зупинився. Тоді ж Уолтер знову пішов до школи, почав грати у баскетбол, здавалося б, підліток вивчив урок. Але ні, він знову зв'язався з поганою компанією, яка грабувала банки, причому у рідній юнакові Північній Кароліні.

Молодим людям вдалося успішно пограбувати кілька організацій, після чого вони щоразу відвідували стрип-клуб і витрачали наживу. Хлопці відчували себе гангстерами, зізнається Уолтер. Але одного разу удача зрадила любителям легких грошей, і вони потрапили під арешт. Міллер намагався втекти, але отримав вогнепальне поранення і прийшов до тями вже у лікарні.

Суддя засудив Уолтера до 25-30 років позбавлення волі. Молодий чоловік намагався знизити термін, подавав апеляції, але все було марно. Міллера доправили до в'язниці із суворим режимом, втекти звідки, як він вважав, було неможливо. Тим часом на волі у нього пішла з життя мама, що дуже вразило хлопця.

"Все своє життя вона молилася за те, щоб я змінив своє життя. Вона так і не побачила цього."

Уолтер вирішив стати "ідеальним в'язнем" і поводився настільки старанно, що його згодом перевели до виправної установи з менш суворим режимом. Там американець міг вільно гуляти на подвір'ї, користуватися телефоном і навіть вести радіо-шоу. Але гарне життя закінчилося, коли одного разу голова охорони почув на свою адресу лайку і подумав, що її вигукнув Міллер. Відтоді чоловік, як стверджує оповідач, почав регулярно чіплятися до нього і звинувачувати у безлічі вчинків, яких він не скоював.

Все дійшло до того, що Уолтер, якому тоді було вже 27 років, опинився на межі переселення назад до колонії суворого режиму. До того ж він позбувся роботи на кухні і був відправлений прибирати на дорогах — найгірша з можливостей, запевнив Міллер, адже там були люди у машинах, які кидали у в'язнів сміття. Крім того, наближалася зима і ставало холодно. Тоді хлопець і почав розробляти план втечі.

"Я назбирав грошей. Я запам'ятав маршрут автобуса (що відвозив ув'язнених до місця призначення). Я помітив, що ми завжди робили певну зупинку поряд з лісистою місцевістю. І я зрозумів, що зможу дістатися туди за короткий проміжок часу. Ще я помітив, що охоронець, який працює по вівторках, ніколи не обшукував ув'язнених, які сідали до автобуса. Тож у понеділок, поки ми дивилися матч по телевізору, я вирішив, що це буде моя остання ніч у в'язниці."

Перед тим, як Уолтер ліг спати, він очистив свій ящик — позбувся номерів телефонів, адрес, щоб ніщо не допомогло поліції швидко його знайти. Оскільки хлопець підробляв на радіо, у нього була можливість мати цивільний одяг (одне вбрання). Міллер вдягнув його під тюремний одяг і ліг у ліжко, але не спав. Вранці він, як завжди, пішов на роботу і, коли автобус майже зупинився біля лісу, відчинив двері і втік. Готові до адреналіну?

"Я чув, як позаду мене звучала сирена, але я не озирався. Я зірвав свій зелений одяг і просто продовжував бігти. З мене тік піт. Я виглядав підозріло, тож я щосили намагався уникати кварталів білих людей. Щоразу, коли я проходив повз брата (темношкірої людини), я питав дорогу до стоянки автобусів транспортної компанії Greyhound. Усі говорили мені: "Продовжуй бігти, продовжуй бігти, продовжуй бігти".

Вже на стоянці один незнайомий темношкірий чоловік погодився купити Уолтеру квиток на автобус до Нью-Йорка, тож молодий чоловік вирушив у довгий шлях.

"Щойно ми виїхали на трасу, дівчина, що сиділа поруч зі мною, почала зі мною розмовляти. Вона запитала, як мене звуть. Я на мить замислився, а потім відповів: "Боббі Лав". Саме тоді Уолтер Міллер помер."

На дворі був листопад 1977 року, коли Боббі Лав приїхав до Нью-Йорка. У хлопця із собою були лише 100 доларів і один комплект одягу. Спочатку він виживав на "хот-догах", спав у дешевому готелі, а коли закінчилися гроші, почав ночувати у потягах. Потім він вирішив, що час встати на ноги. Збрехавши урядовцеві, що втратив усі свої документи, Лав отримав посвідчення особи, потім підробив свідоцтво про народження і за допомогою обох паперів (нехай останній і не виглядав оригіналом) домігся водійських прав. Цих документів йому вистачило, щоб влаштуватися на роботу до їдальні у медичному центрі. Там він і зустрів свою майбутню дружину Шеріл.

Дівчина привабила Боббі чистотою своєї душі, адже вона, за словами Лава, була повною його протилежністю — доброю і навіть наївною. Пара почала зустрічатися, у 1985 році уклала шлюб, виховала чотирьох дітей. Чоловік ніколи не розповідав Шеріл про своє минуле.

"Уолтер помер багато років тому, на тому автобусі, що прямував із зупинки Ролі. Я був новою людиною. Я був Боббі Лавом. У Боббі Лава не було кримінального минулого. Боббі Лав був сімейною людиною. Боббі Лав був служителем церкви."

За словами Шеріл, усі ці роки вона усвідомлювала, що вони з чоловіком кохають одне одного, але відчувала: щось не так. Йому не подобалося фотографуватися, йому здавалося, що люди завжди дивляться на нього. Крім того, у їх стосунках було мало ніжності — обіймів або постійних розмов. Боббі був дуже закритим, стверджує жінка. При цьому він показував, наскільки для нього важлива родина: працював на двох або трьох посадах, готував їжу, прав одяг, багато часу проводив з дітьми. Місіс Лав думала, можливо, її чоловік просто був інакше вихований. Як би там не було, американка дуже засмутилася через відсутність щирого спілкування з коханим і багато плакала. Її терпіння майже добігло кінця за кілька тижнів до арешту Боббі.

Затримання чоловіка стало важким ударом для Шеріл, новини про це були всюди, і жінці здавалося, що з неї сміється все місто. Американці було соромно, вона сердилася на чоловіка. Але ненависті не було: навпаки, вона хотіла підтримати коханого.

"Коли я вперше прийшла до нього у в'язницю, він заплакав. Він сказав мені, тримаючи обличчя в руках: "Я знаю, що ти втечеш від мене". А я відповіла: "Ні, Боббі Лав. Я одружилася з тобою, щоб бути з тобою під час радощів та лиха. І зараз у нас лихо".

Місіс Лав не лише не залишила чоловіка, але і почала активно за нього боротися. Вона писала листи губернаторові штату, Бараку Обамі, збирала характеристики Боббі від усіх, кого він лише знав.

"Я дала свідчення на його захист. Я не знала жодного факту про Уолтера Міллера. Але я розповіла їм усе про Боббі Лава. І комісія з умовно-дострокового звільнення проявила милосердя. Після року ув'язнення його звільнили."

За словами Шеріл, вона пробачила свого чоловіка за те, що протягом усіх цих років він приховував від неї своє кримінальне минуле. Тепер у родині немає секретів, і жінка вважає, що вся історія з арештом чоловіка змінила долю родини на краще. Правда, прийнявши коханого назад, місіс Лав запевнила його: вона більше не буде у цьому шлюбі у затінку.

"У мене є своя історія. Я теж можу написати книгу про неї. Я, можливо, не втекла з в'язниці, не почала нове життя і не приховувала минуле від родини. Але я пробачила чоловіка, який зробив це."

На цьому розповідь про Боббі добігла кінця. Користувачі інстаграма, серед яких була і акторка Дженніфер Гарнер, активно коментували кожну публікацію про родину Лав. Вони впевнені: ця історія варта набагато більшого, ніж просто лайків у соцмережі.

  • Прикро, що ви не зробите з цього фільм...
  • Це повинно стати серіалом Netflix. Я вимагаю цього.
  • Ви (автор проекту) заслужили за це Пулітцерівську премію. А Боббі і Шеріл заслужили на вічне життя. Це змушує мене прагнути того, щоб стати більш професійним журналістом. Браво, друже.

У коментарях чимало людей вражені не лише тим, який шлях подолав Боббі-Уолтер, але і коханням до нього Шеріл. Ось який коментар до останнього посту зробила Дженніфер Гарнер:

  • Це найчудовіша та надихаюча історія кохання, яку я бачила у житті, і це був наче десятигодинний серіал. Перебувати серед усіх цих людей сьогодні було просто. Спасибі вам, "Люди Нью-Йорка". Ви були праві, що не поспішали. Як і зрозумів Боббі — Шеріл була гідна кожної секунди.