Вчені вперше отримали доказ стародавнього походження вірусу натуральної віспи.

Стародавні вікінги, в зубах яких виявили вірус натуральної віспи, ймовірно, поширили смертельно небезпечну хворобу по Європі.

Поки в 1980 році не провели масштабну вакцинацію проти натуральної віспи, хвороба вбивала близько третини заражених. У XX столітті від віспи померло близько 300 мільйонів осіб. Ще 30% хворих віспою після одужання і набуття стійкого імунітету могли позбутися зору. Майже у всіх перехворілих назавжди залишалися глибокі рубці на тілі на місцях колишніх виразок, інформує Ukr.Media.

Вчені вважають, що вірус натуральної віспи міг статися від вірусів тварин близько 12 тисяч років тому. Але доказів такого давнього походження смертоносного мікроорганізму досі отримано не було. Найбільш ранні «сліди» вірусу віспи ставилися до XVII століття. 24 липня з'явилася група вчених під керівництвом професора Еске Віллерслева з Кембриджського університету, в якій автори вперше описують штам вірусу віспи, який існував 1400 років тому.

Були знайдені останки вікінгів в братській могилі в коледжі Святого Іоанна в Оксфорді.

Вірус виявили в зубах вікінгів, які активно пересувалися по Європі і могли поширювати вірус також, як сучасні туристи рознесли SARS-CoV-2 по всій планеті кілька місяців тому. Команда дослідників виявила віспу в 11 місцях поховань вікінгів в Данії, Норвегії, Росії і Великобританії.

Генетичний код виявлених вірусів віспи відрізняється від коду вірусу, який був переможений у XX столітті. Вимерлий тип натуральної віспи був генетично ближче до хвороби, що вражає тварин. Відмінності в генах показали вченим, як розвивався вірус. Розуміння еволюції вірусу натуральної віспи допоможе вченим відстежити мутації і виявити пристосувальні механізми інших мікроорганізмів. Ці знання необхідні для боротьби з захворюваннями, викликаними вірусами, які швидко мутують.