Всі інновації народжуються, коли людину більше не влаштовує те, що приносить їй дискомфорт. Так трапилося і з кавою.

Кава — один з найпопулярніших гарячих напоїв в світі. Існує безліч способів його приготування, але, за статистикою, один з найпопулярніших — фільтрована кава, отримана методом крапельного заварювання. Ключова деталь цього способу — одноразовий паперовий фільтр, інформує Ukr.Media.

Але мало, хто замислюється, як з'явився той самий фільтра для кави.

Мелітта Бенц (громадянка Німеччини) була зразковою дрезденською домогосподаркою і великою любителькою кави, яку в той час варили за допомогою гейзерної кавоварки.

Напій, зварений цим методом, містив велику кількість частинок кавової гущі, через що кава перезаварювалася навіть після розливання по чашках і набувала гіркуватого паленого присмаку.

Мелітта не хотіла з цим миритися і почала експериментувати з різними матеріалами, які пропускали б каву, але затримували кавову гущу. Металева сітка, навіть дуже дрібна, допомогти не змогла — частинки меленої кави занадто малі і легко проникають крізь дірочки сітки.

Існували полотняні фільтри, але їх треба було регулярно прати, і до того ж вони надавали напою неприємний "тканинний" смак.

Обдумуючи це питання, Мелітта зайшла в кімнату свого старшого сина і побачила розкритий шкільний зошит, закладений "промокашкою" — листом пористого паперу, яким промокали чорнило. Позичивши чистий аркуш "промокашки", вона вирізала з неї коло. Як свідчить легенда, в якості воронки-тримача для імпровізованого фільтра Мелітта використовувала латунну каструльку, в дні якої виконала кілька отворів за допомогою цвяха і молотка.

Така конструкція значно поліпшила смакові якості напою, і 20 червня 1908 Мелітта Бенц отримала патент на одноразовий паперовий фільтр для кави.

А 15 грудня цього ж року була заснована компанія M. Bentz з капіталом в 72 пфенніга, штаб-квартирою в кімнаті Мелітти і персоналом, що складається з неї самої, її чоловіка і їх двох синів 9 і 4 років від роду.

Свій винахід Мелітта Бенц рекламувала, запрошуючи друзів на каву. Сарафанне радіо рознесло звістку про новий спосіб приготування смачної кави, що укупі з успіхом на декількох німецьких великих ярмарках і виставках сприяло швидкому зростанню продажів.

У 1923 році компанія була перейменована в Bentz & Sohn, а в 1932-му — в Melitta. Сьогодні виробництво фільтрів для кави (18 млрд штук на рік!) — лише частина бізнесу Групи компаній Melitta Group, яка налічує близько 4000 співробітників і має річний оборот в 1,3 млрд євро. Але біля керма компанії як і раніше стоять представники сім'ї Бенц.