В екосистемі коали відіграють важливу роль — харчуючись листям, вони оздоровлюють ліси та удобрюють послідом ґрунт.

Вчені в Австралії констатували «функціональне» вимирання коал — ці тварини вже зникли з третини територій країни, де жили раніше, і перестали чинити вплив на екологічну систему, інформує Ukr.Media.

Загроза повного зникнення коал викликана кліматичними змінами: через зневоднення, яке викликане глобальним потеплінням, вже загинули тисячі тварин, а дорослих особин, що залишилися, недостатньо для підтримання популяції на наявному рівні. За даними Австралійського фонду захисту коал, у дикій природі залишилося тільки 80 тисяч особин. В такій малій кількості ці тварини вже ніяк не впливають на навколишнє середовище, а будь-яке патогенне захворювання або генетична мутація можуть призвести до повного зникнення виду.

Керівник фонду Дебора Табарт закликала прем'єр-міністра Австралії прийняти Закон про захист коал, що з 2016 року знаходиться на розгляді. В екосистемі Австралії коали відіграють важливу роль — харчуючись листям, вони оздоровлюють ліси та удобрюють послідом ґрунт.