Американські біологи виявили, що складне, універсальне травлення допомагає виживати не гірше складного, «розумного» поводження.

Розвинений мозок споживає багато ресурсів, але саме він дозволяє його власникам швидко підлаштовуватися під мінливі умови. Там, де інші вимирають, мозок допомагає гнучко адаптувати поведінку, виживати та навіть процвітати. Однак деякі види тварин як ніби зовсім не мають потреби в ньому, інформує Ukr.Media.

Тревор Фрісто і Карлос Ботеро з Університету Вашингтона в Сент-Луїсі порівняли представників більш ніж 2000 видів птахів, показавши, що існує і не менш вдала альтернативна стратегія, а вибір її пов'язаний із розмірами тіла.

Автори виявили, що використовувати складні поведінкові механізми частіше схильні порівняно дрібні птахи, які здатні адаптувати поведінку для пошуку нових ресурсів. Кількість сірої речовини (тіл нейронів) в їх мозку в перерахунку на масу тіла більше, ніж у великих. З іншого боку, великий мозок — не єдиний інструмент виживання, і багато прекрасно обходяться без нього. Великі птахи можуть покладатися на довгий шлунково-кишковий тракт, здатний перетравлювати та засвоювати більшу кількість різної їжі та дозволяє приносити більше потомства.

Що цікаво, в суворих і вимогливих умовах полярних широт проміжні варіанти практично зникають, птиці з мозком і кишечником середніх розмірів тут вже не зустрічаються або змушені покладатися на постійні міграції. Постійні ж мешканці Арктики та Антарктики всі вже далеко просунулися по спеціалізації у напрямку ускладнення поведінки або травлення.