Він народився в печері і був покладений у ясла, куди кладуть корм для тварин

7 січня

Різдво Господа і Спаса нашого Ісуса Христа - одне з найважливіших християнських свят і державне свято в більш ніж 100 країнах світу. В православ'ї Різдво Христове святкується 7 січня (на відміну від католиків, які відзначають це свято 25 грудня), входить до числа дванадесятих свят передує Різдвяний піст. Це велике свято встановлене на згадку народження Ісуса Христа. В цей день в невеликому містечку Віфлеємі сталася небувала подія - народився в світ Богонемовля, Син Божий. Ісус Христос народився надприродним чином від Діви Марії, Богородиці. Прийшовши на землю, Христос не був зустрінутий пошаною, знатністю і багатством. У Нього навіть не було колиски, як у всіх дітей, не було і пристановища - Він народився за містом, в печері і був покладений у ясла, куди кладуть корм для тварин. Першими гостями божественного немовляти були не царі і вельможі, а прості пастухи, яким Ангел сповістив про Різдво Христове: «Я благовіщу вам радість велику, яка буде всім людям: бо нині народився вам у місті Давидовому Спаситель, Який є Христос Господь! І ось вам знак: ви знайдете дитину сповиту, лежачу в яслах» (Лк 2,10-12). Пастухи першими поспішили поклонитися новонародженому Спасителю. В цей час з дарами Царю Світу йшли волхви (древні мудреці) зі сходу. Вони чекали, що незабаром на землю повинен прийти великий Цар Світу, а чудесна зірка вказала їм шлях до Єрусалиму. Волхви принесли Немовляті дари: золото, ладан і смирну. Ці дари мали глибокий зміст: золото принесли як Царю у вигляді данини, ладан як Богу, а смирну як людині, яка має померти (смирною у ті далекі часи помазували померлих). Але невже так зустрінутий був народжений Христос? Свята церква співає, що все творіння Боже зустрічало Спасителя: ангели принесли Йому спів, волхви - дари, пастирі зустріли Немовляти, земля приготувала печеру-вертеп, а Матір'ю Господа стала Діва Марія. Різдво Христове завершує сорокаденний Різдвяний піст (свята Чотиридесятниця), напередодні свята дотримується суворий піст. У ніч з 6 на 7 січня в православних храмах відбуваються різдвяні богослужіння. Після Різдва наступають святки - святі дні або 12 днів, протягом яких відзначається свято.