У народі говорили, що саме в цей день, відчувши тепло, прокидаються русалки. Вважалося, що якщо їх задобрити, то вони будуть зберігати чоловіків і дітей від всіляких напастей. Не дивно, що такі обряди виконувалися саме жінками.

Народне свято «Акулінін день» відзначається 20 квітня (за старим стилем - 7 квітня).

У православному церковному календарі це день вшанування пам'яті мучениці Акуліни.

Інші назви свята: «Акулина», «День Акулини», «Пробудження русалок».

Акулина жила в місті Синопі. Коли при імператорі Максиміані почалися гоніння на християн, її і диякона Руфіна, з яким вона була знайома, заточили в темницю за звинуваченням в сповіданні православної віри. Там вони змогли перетворити на християнську віру 200 солдатів. Про це донесли правителеві. Він наказав обезголовити Акулину, диякона і всіх новонавернених вояків. Так свята прийняла мученицьку смерть в ім'я Ісуса Христа.

У Акулінін день, за народним повір'ям, на поверхню річок виходять русалки. Цих водяних духів можна зустріти не тільки біля водойм, а й в полі чи лісі. Восени вони йдуть під воду і проводять в безодні всі зимові місяці.

Історії відомі випадки, коли русалок ловили і «одомашнювали». Правда, ненадовго, тому що ці істоти живляться парою, без води довго не можуть існувати і незабаром розчиняються без сліду.

Для того, щоб захистити свою сім'ю від зустрічі з русалками, жінки 20 квітня ходили до річки і залишали на березі для них подарунки: сукні, спідниці, сорочки і красиві клапті матерії. Вважалося, що якщо русалка прийме підношення, то протягом усього року вона не зачепить нікого з сім'ї. Перед тим як йти до води, обов'язково брали з собою полин або часник, щоб відлякати всяку нечисту силу. Якщо цього не зробити, то водяні дівиці могли залоскотати до смерті.

У народі говорили, що русалки в світлий час доби перетворюються в латаття і рятуються таким чином від сонця. А вночі вони знаходять людський вигляд, граються, грають на березі, водять хороводи і просто сидять на траві, розчісуючи волосся. Як володарки джерел живої води, все викликає до буття, всьому дарує красу, молодість і сили, русалки вічно юні і чарівні собою. Але разом з цим, як в істоті стихійної, у всьому її тілі помічається щось повітряно-прозоре, безкровне, бліде. Уявлення про русалок сильно відрізнялися один від одного. Десь русалка поставала в образі молодої красивої дівчини в білому одязі і з вінком на голові або повністю оголеною, але обов'язково з розпущеним волоссям, десь - в образі огидною, голий, величезного зростання жінки з відвислими грудьми і довгими нечесаним волоссям.

На Акулину примічали погоду. Якщо був дощовим - це віщувало поганий урожай ярих. У той же час «дощ на Килину - хороша калина». Дивились ввечері на небо: якщо зірок багато, то в лісі буде також багато грибів і ягід. Міцний мороз і сонце віщували урожай хлібів і гречки. Крім того, вважалося, що яка погода на Килину - така вона буде і 20 вересня.