Васабі – це “японський хрін”. Аналог простому нашому хрону, але зі специфічним смаком, ароматом, унікальним зеленим кольором і корисними властивостями.

Васабі - гордість і окраса японської кухні, а спочатку - це місцева рослина, з соковитого м'ясистого кореня якої виходить гостра, оригінальна і улюблена приправа не тільки в Японії, а тепер вже і у всьому світі.

З чого роблять васабі

Деякі порівнюють васабі з добре знайомим хріном. У цьому є частка правди. Рослина Eutrema japonicum - прямий родич хрону і звичайної капусти. Ось тільки вирощують її не на городах, інформує Ukr.Media.

Як кажуть знавці, кращу пекучу приправу роблять з коренів, які набрали силу в холодній воді найчистіших гірських струмків. Тому працьовиті японці з усіх сил намагаються створити для насаджень умови для зростання, будують тераси на схилах і направляють до паростків потоки води. Щоб дочекатися врожаю, чекати доведеться не рік і не два, адже за сезон корінь підростає всього на три сантиметри.

Такий, істинно японський, вирощений і виготовлений за всіма канонами соус має власне ім'я «Хонвасабі». А та приправа, що продається в супермаркетах і подається в мережевих ресторанах, вирощується масово на поливних полях, робиться на фабриках, а, значить, і цінується менше, і вважається простішою на смак. Популярність азіатської кухні зробила свою справу, і соус стали виробляти не тільки на батьківщині, але і по всьому світу. Сьогодні можна побачити приправу із США, Тайваню, Австралії, але автентична васабі - все ж японська.

Соус васабі

Так в чому ж секрет гострої зеленуватої приправи? Секрет її в особливості японської кухні і властивості самого соусу.

Сьогодні японська гірчиця присутня на будь-якому столі, без неї і соєвого соусу неможливо уявити трапезу з суші.

Заснована на свіжій морській рибі, рисі, водоростях і овочах, кухня Японії завжди таїла серйозну небезпеку. Часом паразити, які поселялися в морепродуктах, викликали серйозні захворювання.

Історія вживання соусу сходить до XIV століття, а, може бути, і більш давніх часів. За переказами, мешканці однієї провінції країни подарували паросток новому феодалу на знак підпорядкування і поваги. Феодал оцінив подарунок і наказав вирощувати васабі по всій провінції.

Масово ж вживати тертий корінь рослини стали в XIX столітті, помітивши особливість приправи протистояти шлунково-кишковим інфекціям. Корінь виявився настільки насичений активними речовинами, що небезпечні паразити просто не витримували з ним сусідства і гинули.

Лікувальні властивості японської гірчиці

Це не перебільшення. Сьогодні, коли медицина знає величезну кількість потужних лікарських засобів, рослини могли б спокійно відійти на другий план. Але, виявляється, що скромний корінець з гірського струмка може гідно змагатися з сучасними препаратами.

Крім пригнічення діяльності морських паразитів, васабі здатний вбити безліч інших хвороботворних мікроорганізмів і перемогти грибки. Він допомагає подолати малокрів'я, полегшує стан при астмі, а за останніми даними вчених, може застосовуватися в онкології та лікуванні тромбозів.

Стоматологи ж відзначають, що розвиток карієсу при вживанні японської гірчиці різко сповільнюється або припиняється зовсім. Величезна і ще не вивчена сила рослини викликає інтерес багатьох фахівців. Припускають, що на основі витяжки з кореня можна створити засоби від акне, зубні пасти і лосьйони. А от шампунь з екстрактом васабі вже існує.

Але цими чудовими властивостями володіє справжній японський продукт, а не той сурогат, який інколи можна бачити на прилавках. Тому в пошуках дива краще відправитися в подорож по Японії і там скуштувати цілющий соус з гірських терас.

Свіжий корінь хонвасабі, як кажуть гурмани, значно гостріший у верхній частині. Щоб під рукою завжди був свіжий васабі, корінь за необхідності натирають на дрібній тертці. А решту можна обгорнути вологою тканиною і сміливо зберігати в холодильнику близько місяця. Так роблять шеф-кухарі відомих японських ресторанів в усьому світі.

Переплутати ж таку приправу з консервованим продуктом заводського виробництва неможливо. Якщо ж ввести в щоденний раціон навіть невелику кількість приправи, то відступлять дисбактеріози і інші кишкові захворювання, покращиться обмін речовин і підвищиться апетит.

Замінник або підробка?

Але через досить дорогу сировину та високу популярність суші і сашимі, які неможливо уявити без традиційної приправи, справжній хонвасабі - рідкість. Частіше можна побачити замість справжнього японського соусу підфарбований або натертий хрін васабі-дайкон, який нічого не має спільного з цим продуктом.

На відміну від васабі, дайкон зростає надзвичайно швидко і не вимагає трудомісткого догляду. І хрін, і дайкон сушать, перемелюють в порошок, а потім продають у вигляді підфарбованої пасти. Японці не визнають таку приправу, вважаючи її підробкою або штучною дешевою імітацією.

Справжній васабі має приємний чистий зелений колір, більш соковиту і ніжну структуру, ніж у тертого хрону і не таку високу гостроту. Сьогодні він знаходить застосування не тільки як приправа до суші, але вживається і з іншими східними та європейськими стравами: рибою, соліннями і свіжими салатами, овочами гриль і м'ясом.

Васабі у себе на кухні

Щоб приготувати вдома справжню японську приправу потрібен порошок з перемеленого кореня, вода і лимонний сік. Рецепт, яким користуються і в суші-барах, і в фешенебельних ресторанах простий. Сухий перетертий васабі акуратно перемішується з невеликою кількістю кип'яченої води і соком лимона або лайма. Значно більш гостра приправа виходить, якщо воду повністю замінити соком.

Сильна бактерицидна властивість не дає суміші псуватися, а щоб приправа не підсихали, не варто готувати її про запас, посуд ж потрібно щільно закривати.