Наука намагається пристосовуватись до змін клімату.

У 2019 році британські та австрійські вчені з'ясували, що поступове підвищення температури нашої планети може значно знизити врожайність деяких сільськогосподарських культур. Клімактеричні зміни можуть особливо сильно вплинути на кукурудзу, тому було б добре, якби вона росла в як можна більшій кількості регіонів Землі. Проте ця рослина, як і багато інших сільськогосподарських культур, погано переносить низькі температури та в холодних умовах рідко радує великим урожаєм. Однак американські вчені насмілилися припустити, що посиливши у кукурудзи вироблення одного природного ферменту, можна навчити рослину виживати та давати великий урожай практично в будь-яких умовах, інформує Ukr.Media.

Про ідею групи вчених під керівництвом професора Девіда Стерна було написано в науковому виданні Plant Biotechnology Journal. Вони довгий час вивчали роль природного ферменту рибулозобісфосфаткарбоксилази (RuBisCO) в житті рослин і з'ясували одну цікаву деталь. Виявилося, що чим більше цього ферменту міститься в рослинах, тим більше вони ростуть і швидше розвиваються. Виходячи з цього, у вчених виникло припущення, що змусивши кукурудзу виробляти більше цієї речовини, вони зможуть навчити її зростати навіть в холодних умовах.

Як прискорити ріст рослин?

Щоб перевірити, чи можна підвищити стійкість кукурудзи до холоду шляхом підвищення в ній концентрації RuBisCO, вчені провели експеримент. Шляхом редагування генів рослини вони створили сорт кукурудзи, який дійсно виробляє більше вищезазначеної речовини, ніж зазвичай. Створену рослину було посаджено поруч із звичайною кукурудзою в контейнері зі змінною температурою. Спочатку рослини протягом трьох тижнів вирощувалися при 25 градусах Цельсія, але потім температуру на два тижні знизили до 14 градусів і знову підняли до початкового рівня.

Вчені пояснили це тим, що таким чином вони відтворили умови, при яких кукурудза висаджується у відносно теплу погоду і переживає холодний період. Зазвичай, якщо кукурудза піддається таким температурним коливанням, зростання рослини сильно сповільнюється і хорошу врожайність від неї чекати не доводиться. Однак, багатий ферментом RuBisCO сорт кукурудзи досить швидко відновився після перепаду температури і, на відміну від контрольних рослин, дав хороший урожай.

З цього випливає, що збільшивши концентрацію всього одного ферменту, вчені цілком можуть створити сорти рослин, які відмінно пристосовуються до холодних умов. Тільки от на даний момент вченим невідомо, які саме сільськогосподарські культури можна піддавати таким змінам. Для цього потрібно провести інші дослідження, тільки от автори роботи поки не збираються їх проводити, принаймні найближчим часом. Замість цього вони хочуть зробити так, щоб у холодних умовах кукурудза давала більш міцні качани, тому, що отриманий результат влаштував їх не повністю.