Молода 17-річна дівчина померла від старості.

У четвер не стало Хейлі Окинс, яка страждала дуже рідкісною вродженою хворобою - прогеріею. Ця недуга змушує тіло старіти у вісім разів швидше, ніж це відбувається у нормальних людей.

Її мати Керрі написала: "Моя маленька дівчинка пішла в краще місце. Її останній подих був у мене на руках в 9:39 вечора".

На момент смерті юна дівчинка виглядала, як 136-річна бабуся. Але при цьому їй вдалося прожити на чотири роки більше, ніж прогнозували медики: діти з таким діагнозом зазвичай не дотягують і до 13 років - їх вбивають інсульт або інфаркт.

Хейлі з раннього дитинства була приречена: ця хвороба не лікується. Так і не встигнувши пізнати радість дитячого життя, вона почала страждати від проблем, які властиві тільки людям похилого віку: облисіння, артриту, серцевих захворювань.

Хейлі Окинс народилася в Бексхилле, що у Великобританії. Про її непросте життя люди дізналися три роки тому - після того, як вона знялася в документальному фільму про передчасне старіння.

Прогерия - один з рідкісних генетичних дефектів. При прогерии виникають зміни шкіри і внутрішніх органів, які обумовлені передчасним старінням організму. Класифікують дитячу прогерію (синдром Гетчинсона (Хатчінсона)-Гілфорда) і прогерію дорослих (синдром Вернера).

У світі зафіксовано понад 74 випадків прогерии, чотири з яких зареєстровані у Великобританії.

Хворі прогеріею часто мають характерний зовнішній вигляд: низький зріст, відносно велику голову і зменшену лицьову частину черепа.