Повідомляється, що в повітря піднявся восьмий льотний прототип винищувача п'ятого покоління J-20.

Літак здійснив зліт 24 листопада цього року з аеродрому корпорації Chengdu Aircraft Industry Group (CAIG), розташованого в місті Ченду. Машина має бортовий номер 2017. На пишної церемонії були присутні багато офіційних осіб Китаю, і це неспроста: перший політ нового літака дійсно важлива подія для КНР.

Кожен прототип наближає J-20 до серійного виробу. Здійснила політ машина, наприклад, отримала покращений ліхтар прозора частина пілотської кабіни), що збільшує огляд для льотчика. Крім цього, в конструкцію були внесені безліч дрібних доопрацювань.

Джерело повідомив, що дрібносерійне виробництво літака J-20 хочуть розпочати вже в наступному році, а до 2017 року КНР планує мати боєздатну ескадрилью таких винищувачів. Однак ці плани здаються надто амбітними. Перший прототип J-20 піднявся в небо в 2011 році, і навряд чи за такий короткий термін вдасться створити повністю боєздатну машину.

Зазвичай між першим польотом прототип винищувача і його прийняттям на озброєння проходить десять-п'ятнадцять років. В якості прикладу можна згадати американський F-22: його прототип (YF-22) піднявся в небо в 1990-му, а експлуатувати машину почали лише в 2005 році. Очевидно, російський аналог – ПАК ФА – теж чекає довга і важка дорога.

J-20 став першим винищувачем п'ятого покоління, розробленим КНР. Машина має ряд запозичень у американських F-22 і F-35, але в цілому перед нами не копія, а цілком самостійна розробка. У цьому сенсі китайський ВПК взагалі зробив великий крок вперед за останні десятиліття.

У літака J-20 між тим є ряд недоліків. Якщо бортову електроніку можна вважати сучасною, то двигуни не відповідають вимогам п'ятого покоління. Швидше за все, перші серійні машини будуть мати мотори, які використовуються зараз. Так що віднести J-20 до "повноцінного" п'ятого покоління поки ще складно.

Зараз тільки три країни в світі можуть похвалитися винищувачем п'ятого покоління: США, РФ і Китай. Американці мають у своєму арсеналі F-22 і F-35, Росія відчуває прототип ПАК ФА, а китайці працюють над машинами J-31 і J-20. Можливо, в майбутньому парк винищувачів п'ятого покоління доповнить легкий вітчизняний винищувач, хоча поки що Міноборони не висловило в ньому зацікавленості.