В кінці 1950-х років ХХ століття психіатр Ян Стівенсон (1918-2007) з медичного коледжу в Шарлотсвилле, Віргінія, зайнявся пошуком відповідей на питання про пам'ять минулих існувань.



Він почав вивчати звіти про реінкарнацію з використанням систематичної наукової процедури.
Навіть його критики не могли не визнати ретельність, з якою контролювалися їм використовувалися методи, і усвідомлювали, що будь-яка критика його небезперечних відкриттів мала б дотримуватися не менш суворому методом.
Результати первинних досліджень д-ра Стівенсона були опубліковані в 1960 році в Сполучених Штатах, а рік потому в Англії. Він уважно вивчив сотні випадків, де стверджувалося про наявність спогадів про попередніх народженнях. Протестувавши ці приклади за своїм науковим критеріям, він скоротив число придатних випадків всього до двадцяти восьми.
Але у цих випадків був ряд загальних сильних рис: всі суб'єкти пам'ятали, що були певними людьми і проживали в певних місцях задовго до свого народження. До того ж факти, які вони висували, могли бути безпосередньо підтверджені або спростовані шляхом незалежної експертизи.
Один з повідомляються їм випадків стосувалося юного японського хлопчика, який з дуже раннього віку наполегливо стверджував, що він був хлопчиком по імені Тодзо, чий батько, фермер, жив у селі Ходокубо.
Хлопчик пояснював, що в попередньому житті, коли він — як Тодзо — був ще маленьким, його батько помер незабаром після цього його мати знову вийшла заміж. Проте всього через рік після цього весілля Тодзо теж помер від віспи. Йому було всього шість років.
Додатково до цієї інформації хлопчик дав докладний опис будинку, в якому жив Тодзо, зовнішність його батьків і навіть його похорону. Складалося враження, що мова йшла про справжні спогади з минулого життя.
Щоб перевірити його затвердження, хлопчика привезли в село Ходокубо. Виявилося, що його колишні батьки та інші згадані люди, безсумнівно, жили тут у минулому. До того ж село, в якому він ніколи раніше не був, йому була знайоме.
Без будь-якої допомоги він привів своїх супутників у свій колишній будинок. Опинившись на місці, він звернув їх увагу на магазин, якого, за його словами, не існувало в його попередньому житті. Подібним же чином він вказав на дерево, яке було йому незнайоме і яке, очевидно, зросло з тих пір.
Проведене розслідування швидко підтвердило, що обидва ці твердження відповідали дійсності. Його свідчення до відвідування Ходокубо склали загальним рахунком шістнадцять чітких і конкретних заяв, які можна було перевірити. Коли їх перевірили, всі вони виявилися правильними.
У своїй роботі д-р Стівенсон особливо підкреслював свою високу довіру до свідченнями дітей. Він вважав, що вони не тільки набагато менш схильні свідомим або неусвідомленим ілюзіям, але й навряд чи могли прочитати або почути про події минулого, які вони описують.


Стівенсон продовжив свої дослідження в 1966 році опублікував перше видання своєї авторитетної книги «Двадцять випадків, які свідчать про реінкарнації». До цього часу він особисто вже вивчив майже 600 випадків, які краще всього, здавалося, пояснювалися реінкарнацією.
Вісім років тому він випустив друге видання цієї книги; до того часу загальне число вивчених випадків зросло вдвічі і склало приблизно 1200. Серед них він знайшов такі, які, на його думку, «не просто вселяють думку про реінкарнацію; вони, схоже, дають вагомі свідчення на її користь».
Випадок Імада Елавара
Д-р Стівенсон почув про випадок спогадів про минулі життя у одного хлопчика, Імада Елавара, який проживав у невеликому ліванському селі в районі поселень друзов (релігійна секта в гірських районах Лівану та Сирії).
Хоча і вважається, що знаходяться друзи в рамках ісламського впливу, вони насправді мають велику кількість дуже різних вірувань, одним з яких є віра в реінкарнацію. Можливо, як результат цього в громаді друзів відзначаються численні випадки спогадів про минулі существованиях.
До того як Імад досяг дворічного віку, він вже почав говорити про попереднє життя, яке він провів в іншому селі, під назвою Хриби, також поселенні друзов, де, за його твердженням, був членом сім'ї Бухамзи. Він часто просив батьків звозити його туди. Але його батько відмовлявся і вважав, що він фантазує. Хлопчик скоро навчився уникати говорити на цю тему в присутності батька.
Імад зробив низку заяв про свого минулого життя. Він згадував красиву жінку по імені Джамиле, яку він дуже любив. Говорив про своє життя в Хриби, про те задоволення, яке відчував, полюючи зі своєю собакою, про свою двустволку і своїй гвинтівці, що, оскільки він не мав права їх зберігати, йому доводилося ховати.
Він розповів, що у нього була маленька жовта машина і що він користувався й іншими машинами, які були в сім'ї. Він також згадав про те, що був очевидцем дорожньої пригоди, під час якої на його двоюрідного брата наїхала вантажівка, завдавши йому такі каліцтва, що той невдовзі помер.
Коли врешті-решт було проведено розслідування, виявилося, що всі ці твердження були достовірні.
Навесні 1964 року д-р Стівенсон здійснив першу з декількох поїздок у цей гірський регіон, щоб поговорити з юним Імадом, якому в ту пору було п'ять років.
Перш ніж відвідати «рідне» село, Імад висловив в загальному підсумку сорок сім чітких і певних тверджень щодо свого попереднього життя. Д-р Стівенсон бажав особисто перевірити достовірність кожного, а тому вирішив якомога швидше звозити Імада в селище Хриби.
Вже через кілька днів це виявилося можливо; вони разом вирушили за двадцять миль в село по дорозі, по якій рідко хто їздив і яка то і справа петляла в горах. Як і на більшій частині території Лівану, обидва селища мали гарне сполучення зі столицею, Бейрутом, що знаходяться на узбережжі, але між самими селами, з-за поганої дороги, що проходила по пересіченій місцевості, не було жодного регулярного руху транспорту.
Приїхавши у село, Імад зробив ще шістнадцять заяв на місці: він висловився невизначено в одному, помилився в іншому, але виявився прав в інших чотирнадцяти. А з цих чотирнадцяти заяв дванадцять стосувалися дуже особистих пригод або коментарів з приводу його попереднього життя. Досить малоймовірно, щоб ці дані могли бути отримані не від сім'ї, а з якогось іншого джерела.
Незважаючи на те що Імад так і не назвав ім'я, яке він носив у своєму попередньому житті, єдиною фігурою в сімействі Бухамзи, якій відповідали — та відповідали досить точно — ці відомості, був один із синів, Ібрагім, який помер від туберкульозу у вересні 1949 року. Він був близьким другом двоюрідного брата, який загинув при наїзді на нього вантажівки в 1943 році. Він також любив гарну жінку Джамиле, яка виїхала з селища після його смерті.
Перебуваючи в селі, Імад пригадав ще деякі подробиці свого колишнього життя в якості члена сім'ї Бухамзи, вражаючі своїм характером, так і своєю достовірністю. Так, він правильно вказав, де він, будучи Ібрагімом Бухамзи, тримав свою собаку і як вона була прив'язана. І те, і інше не була очевидною відповіддю.


Він також правильно ідентифікував «своє» ліжко та описав, як воно виглядала в минулому. Також він показав, де Ібрагім зберігав свою зброю. Крім того, він сам дізнався і правильно назвав по імені сестру Ібрагіма, Худу. Він також без підказок дізнався і назвав брата, коли йому була показана фотографічна картка.
Переконливий був діалог, який стався у нього з «його» сестрою Худою. Вона запитала Імада: «Ти щось сказав, перед тим як померти. Що це було?» Імад відповів: «Худа, поклич Фуада». Це було справді так: Фуад незадовго до цього вийшов, а Ібрагім захотів знову його побачити, але майже відразу ж помер.
Якщо між юним Імадом і літньою Худою Бухамзи не було таємної змови — а це здавалося майже неможливим, якщо врахувати уважне спостереження з боку д-ра Стівенсона, — то важко уявити собі який-небудь інший спосіб, як Імад міг дізнатися про цих останніх словах вмираючого, крім одного: що Імад і справді був реінкарнацією покійного Ібрагіма Бухамзи.
Насправді цей випадок навіть більше за вагою: із сорока семи тверджень, висловлених Імадом про свого минулого життя, тільки три виявилися помилковими. Від такого роду свідчень важко відмахнутися.
Можна було б заперечити, що цей випадок мав місце в суспільстві, в якому культивується віра в реінкарнацію, а тому, як можна було б очікувати, заохочуються фантазії незрілих умів в цьому напрямку.
Розуміючи це, д-р Стівенсон повідомляє про зазначене їм цікавому моменті: ремінісценції про минулих життях зустрічаються не лише в тих культурах, в яких реінкарнація визнається, але і в тих, де вона не зізнається — або, у всякому разі, не визнається офіційно.
Він, приміром, розслідував близько тридцяти п'яти випадків у Сполучених Штатах; такі ж випадки є в Канаді та Великобританії. До того ж, як він вказує, такі випадки зустрічаються і в Індії в середовищі мусульманських сімей, які ніколи не визнавали реінкарнацію.
Чи треба наголошувати, що це дослідження має досить важливі наслідки для наукових і медичних знань про життя. Тим не менш, яким би очевидним не здавалося це твердження, його будуть категорично заперечувати в багатьох колах.
Реінкарнація становить прямий виклик сучасним положенням про те, що являє собою людина, — положеннями, що виключає все, що не можна зважити, виміряти, розібрати або виділити в чашці Петрі або на предметному склі мікроскопа.
Д-р Стівенсон сказав телевізійного продюсера Джефрі Иверсону:
«Науці слід приділяти набагато більше уваги наявними у нас даними, що вказує на життя після смерті. Свідчення ці вражаючі і походять з різних джерел, якщо подивитися чесно і неупереджено.
Панівна теорія стверджує, що коли вмирає ваш мозок, то гине і ваша свідомість, ваша душа. У це так свято вірять, що вчені перестають бачити, що це всього лише гіпотетичне припущення і немає жодної причини, чому б свідомість не повинна було пережити смерть мозку».