Дослідники під керівництвом Джона Пані і Клаудіо Грассі довели, що дієта з низьким вмістом калорій збільшує кількість стовбурових клітин в головному мозку, поліпшує пам'ять і здатність до навчання.

Згідно з результатами дослідження, проведеного в Католицькому університеті Святого Серця і опублікованого в журналі «Cell Reports», надлишок цукру завдає шкоди мозку. А саме — зупиняє процес відтворення стовбурових клітин гіпокампу — області головного мозку, яка відповідає, насамперед, за пам'ять. Ці клітини мають вирішальне значення для функцій навчання і пам'яті, передає Ukr.Media.

Нервові стовбурові клітини необхідні для підтримки функцій мозку протягом часу, а якщо їх мало або вони погано функціонують, то вносять свій внесок у зниження когнітивних функцій у літніх людей. Дослідження показує, що надлишок глюкози в головному мозку (як, наприклад, у разі цукрового діабету) ставить під загрозу функцію цих клітин, що знижує їх здатність до розмноження.

— Ми спочатку вивчили, — пояснює Пані, — те, що відбувається в пробірці, коли нервові клітини піддаються впливу надлишку цукру. Це умова запобігає можливість стовбурових клітин до самооновлення. Надлишок цукру спалює запаси клітин, які допомагають мозку виробляти нові нейрони. Таким чином, ми боїмося, що ті, хто споживає занадто багато цукру, отримують меншу нейронну регенерацію з подальшим негативним впливом на когнітивні функції.

Крім того, в ході експерименту дослідники спостерігали за мишами протягом чотирьох тижнів і побачили, що нервові стовбурові клітини мишей при низькокалорійній дієті розмножуються набагато більш ефективно. Таким чином, дослідження показує, що погане харчування і велику кількість споживаного цукру (який ми часто навіть не помічаємо — він знаходиться в солодощах, газованих напоях, в фаст-фуді) погіршують когнітивні функції нашого мозку.