Частина знайдених зірок всупереч очікуванням рухається до центру Чумацького Шляху.

Астрономи виявили в Чумацькому Шляху зірки, які, ймовірно, потрапили до нього з іншої галактики. Відкриття було зроблено під час пошуку надшвидкісних зірок. Це рідкісний клас світил, швидкість руху яких може бути в десятки разів більше нормальної, інформує Ukr.Media.

Зазвичай зірки обертаються навколо центру нашої Галактики зі швидкістю близько сотні кілометрів у секунду, однак іноді вченим трапляються винятки. Надшвидкісні зірки, про існування яких вперше стало відомо в 1988 році, можуть рухатися зі швидкістю більше тисячі кілометрів в секунду. Вважається, що вони народжуються поблизу галактичного центру, після чого поступово витісняються на околицях Чумацького Шляху через взаємодії з надмасивною чорною дірою. Однак тепер астрономи знайшли світила, які, навпаки, летять до центру нашої Галактики.

Томассо Марчетті (Tommaso Marchetti) з Лейденського Університету разом з колегами проаналізували спостережувані позиції на небі, паралакс, власні рухи і променеві швидкості зірок з каталогу, отриманого телескопом Gaia. На основі цих даних вони побудували розподіл швидкостей і відстаней для 7 мільйонів світил у Чумацькому Шляху. Потім астрономи почали шукати об'єкти, швидкість яких була б настільки високою, що дозволила б їм залишити Галактику. У результаті вченим вдалося визначити 125 кандидатів, з яких лише 20 могли б подолати тяжіння Чумацького Шляху з імовірністю вище 80 відсотків.

Оскільки вибірка була невеликою, астрономам не вдалося знайти надшвидкісні зірки (вони зустрічаються досить рідко, сьогодні відомо лише близько 20 подібних об'єктів). Сім об'єктів виявилися тікаючими зірками, які, ймовірно, були викинуті зі своїх звичайних орбіт при взаємодії з іншими світилами і тепер рухаються зі швидкостями, які доходять до 700 кілометрів в секунду. Більше того, вони не рухалися з центру Чумацького Шляху до його околиць, а навпаки. На думку вчених, це можуть бути «гості» з сусідніх галактик.

Астрономи вважають, що зірки могли прилетіти з Великої Магелланової Хмари, карликової галактики, розташованої в 163 тисячах світлових років від нас, або з якої-небудь більш далекої галактики. Якщо ця гіпотеза вірна, вивчаючи їх, дослідники зможуть розповісти про механізми утворення зірок в інших галактиках, а також визначити, чи є в них надмасивні чорні діри, так як саме вони зазвичай надають світилам таку високу швидкість.