Новини України

Вчені підозрюють DARPA в розробці біологічної зброї

Дослідників бентежать недомовки про суть однієї з програм агентства.

Програма генетичної модифікації рослин американського Агентства передових оборонних розробок (DARPA) може використовуватися для розробки нового небезпечного типу біологічної зброї, вважають німецькі та французькі вчені. Їх стаття опублікована в журналі Science, інформує Ukr.Media.

У листопаді 2016 року DARPA оголосило про запуск програми Insect Allies на загальну суму грантів в 27 мільйонів доларів: програма передбачає розробку і тестування доставки вірусів в рослин для їх генетичної модифікації прямо в полях за допомогою комах. Влітку 2017 року агентство уклало перший чотирирічний контракт за цією програмою, в експериментах використовуються томати і кукурудза, а в якості комах розглядаються цикадки, білокрилки та попелиці.

DARPA позиціонує програму такого горизонтального редагування генів у навколишньому середовищі, наприклад, з допомогою CRISPR-технологій (скорочено HEGAA) як спосіб допомогти фермерам у боротьбі з посухами, заморозками, шкідниками, хворобами рослин і іншими типовими сільськогосподарськими проблемами. Річард Рівз (Richard Reeves) з Інституту еволюційної біології Товариства Макса Планка і його колеги вважають, що технології HEGAA не будуть особливо корисні для американських сільгоспвиробників, а їх впровадження неминуче зіткнеться з непереборними бар'єрами, про яких DARPA замовчує.

«В результаті програма може розглядатися як зусилля з розробки біологічних агентів для ворожих дій і способу їх доставки, що було б порушенням Конвенції про біологічну зброю», - пишуть вчені.

Зокрема, авторів статті бентежить, що ні DARPA, ні самі розробники нових технологій нічого не кажуть про те, що поки для рослин, генетично модифікованих таким чином, немає ні національного, ні міжнародного ринку, тому що ні в одній країні, включаючи США, немає регулювання, що допускає їх створення і оборот. Крім того, вони відзначають, що головний аргумент для використання комах як засобу доставки вірусів - недоступність інструментів розпилення для деяких фермерських господарств - безпідставний у випадку американських фермерів, для яких нібито ведеться програма.

«Ймовірно, програма DARPA могла б працювати з HEGAA і сільськогосподарським обладнанням без використання комах. Важливо, що таким чином можна було б досягти всіх переваг цього інструменту для звичайного сільського господарства в мирний час. Розумно, в такому випадку, запитати: навіщо взагалі потрібні комахи?», - йдеться в статті.

Вчені відзначають, що в окремих документах програма DARPA описується також як засіб захисту від невизначених загроз, але в цьому випадку комахи як засіб доставки ще менш зручні, хоча б тому, що швидко зробити достатню їх кількість не так просто. Натомість, на їхню думку, «прості модифікації умов програми - зразок відмови від обов'язкового обмеження терміну життя комах, який не може перевищувати два тижні - «дозволять створити новий клас біологічної зброї».

«Уточнимо, що ми не вважаємо програму Insect Allies невдалою лише тому, що у неї військове фінансування... На нашу думку, це погана ідея через те, що очевидні спрощення програми з використанням вже існуючих технологій дозволять створити передбачувану зброю швидкої дії, що представляє загрозу для будь-якої сільгоспкультури», - пишуть дослідники.

 

Останні новини
Зараз читають
Схожі новини