Сила тяжіння тягне гору Етна до моря, підвищуючи ризик того, що схил активного вулкану буде рано чи пізно зруйновано.

Немає жодних ознак того, що такий колапс неминучий, але нові дослідження показують, що південно-східна сторона італійського вулкану рухається як над землею, так і в морі, інформує Ukr.Media.

Цей рух означає, що ризик краху схилу вищий, ніж вважали раніше, повідомляють дослідники сьогодні (10 жовтня) в журналі Science Advances.

"Нам потрібно краще зрозуміти, як цей рух працює, і які саме кроки наближають нас до колапсу", - каже Морелія Урлауб, дослідник морської геодинаміки в GEOMAR Центрі досліджень океану в Німеччині.

Вулкан Етна

Гора Етна - найбільш неспокійний вулкан Європи. Ця гора переживає активні періоди, починаючи приблизно в 6000 рр. до нашої ери, і в даний час відбувається період виверження, який триває з вересня 2013 року.

Дослідники, використовуючи супутникові дані та вимірювання GPS, також зафіксували, що південно-східний схил гори Етна рухається в напрямку до моря вже протягом 30 років. У березні вчені з Відкритого університету у Сполученому Королівстві повідомили, що в період з 2001 по 2012 рік цей схил рухався в середньому приблизно на півдюйма (14 міліметрів) щороку.

Точаться суперечки відносно того, чи є це зміщення результатом циркулювання магми, що рухається всередині вулкану, чи викликане силою тяжіння. Гора Етна постійно вивергає лаву на свої схили, і її зростаюча вага посилює силу земного тяжіння. матеріал на схилах, сказала вона, і сила тяжіє до нового матеріалу вниз. Розширення основи є типовим для великих вулканів.

Підніжжя гори Етна занурене у воду. Схили гори спускаються нижче сицілійського узбережжя і заходять глибоко в Середземне море. На сьогоднішній день немає даних про рух гори нижче рівня моря.

Використовуючи мережу датчиків морського дня, Урлауб та її команда виміряли, як звук проходить від точки до точки кожні 90 хвилин між квітнем 2016 року і липнем 2017 року.

Вони виявили, що протягом восьмиденного періоду в травні 2017 року позначка на підводному схилі перемістилася до 1,6 дюйма (4 сантиметри). Зміщення відбулося не внаслідок землетрусу; не через несправності або сейсмічних хвилі, а скоріше як внаслідок поступового ковзання.

Область, де дослідники зафіксували зміщення, далека від резервуару магми в центрі Етни, повідомила Урлауб. Це означає, що рух не був результатом руху магми, що циркулює в підземних камери вулкану. Це невблаганна робота гравітації, яка тягне на себе весь схил над і під водою

Це погана новина, так як Етна є реальною загрозою для людського життя.

З геологічної історії інших вулканів ми знаємо, що вони катастрофічно руйнувалися і викликали дійсно великі, швидкі зсуви. Якщо такі зсуви вийдуть у море, вони можуть призвести до руйнівного цунамі.

Це поки що лише припущення, яке ще потрібно науково обгрунтувати. Наукові спостереження за горами ведуться лише декілька десятиліть, а вся історія Етни перевищує 500 000 років. Потрібно більше моніторингу, щоб з'ясувати, чи є якісь зміни у переміщенні схилу та оцінити ризик його краху.

"Небезпека існує", сказала Урлауб. "І дуже важливо стежити за схилом Етни і за його рухом".