Розсіяні зоряні скупчення являють собою групи зірок, слабо пов'язаних гравітаційними силами один з одним.

Астрономи за допомогою космічного телескопа Gaia відкрили в одному з рукавів Чумацького Шляху три нових розсіяних зоряних скупчень і визначили їх характеристики. Всі вони містять щонайменше кілька сотень зірок і мають радіуси від 15 до 20 світлових років.

Розсіяні зоряні скупчення являють собою групи зірок, слабо пов'язаних гравітаційними силами один з одним. Подібні об'єкти утворюються з однієї гігантської молекулярної хмари, через що зірки в них мають майже однаковий вік і хімічний склад. Це робить розсіяні скупчення найважливішими об'єктами у справі вивчення зоряної еволюції. Сьогодні в Чумацькому Шляху відкриті понад 1100 розсіяних скупчень, а астрономи продовжують пошуки нових, щоб поліпшити наше розуміння формування й еволюції нашої галактики, інформує Ukr.Media.

У новій роботі група астрономів на чолі з Філіпом Феррейрою (Filipe Ferreira A.) повідомляє про відкриття трьох нових розсіяних зоряних скупчень в одному з спіральних рукавів нашої галактики, що має позначення Рукав Стрільця-Кіля. Вони отримали позначення UFMG 1, UFMG 2 і UFMG 3 і були виявлені при аналізі даних каталогу Gaia Data Release 2, створеного космічним телескопом Gaia. Скупчення розташовані на відстані близько 4900 світлових років від Землі і містять, щонайменше, кілька сотень зірок з майже сонячною металічністю Оцінки віку скупчень складають від 0,1 до 1,4 мільярда років.

Нововідкриті об'єкти розташовані на небі поблизу трьох вже відомих розсіяних скупчень NGC 5999, Majaess 166 та Teutsch 81 в сузір'ї Норми. UFMG 1, UFMG 2 і UFMG 3 мають граничні радіуси 20,5, 15,6 і 19,5 світлових років, відповідно. Для порівняння, NGC 5999 має граничний радіус близько 15 світлових років. UFMG 1 і UFMG 2 мають більш щільні центральні частини порівняно з UFMG 3, а UFMG 2 може містити зоряні популяції з більш блакитними повільно обертаючими зірками і більш червоними швидко обертовими зірками.