На кораблі полетіла співробітниця компанії Virgin Galactic Бет Мозес — вона займається підготовкою космічних туристів.

Космоплан VSS Unity компанії Virgin Galactic вперше здійснив близько космічний політ на висоту 89,9 кілометри з пасажиром на борту. Першим пасажиром стала Бет Мозес (Beth Moses) - фахівець компанії з підготовки космічних туристів, повідомляється на сайті Virgin Galactic, інформує Ukr.Media.

Корабель компанії Virgin Galactic VSS Unity призначений для коротких туристичних польотів у космос без виходу на земну орбіту. Космоплан спочатку піднімає на висоту близько 15 кілометрів літак-носій WhiteKnightTwo, після чого корабель відділяється, включає власний ракетний двигун і продовжує політ самостійно. Після перетину лінії Кармана (умовної межі космосу на відстані 100 кілометрів від поверхні Землі) і кількох хвилин на набраній висоті літак повертається на космодром.

Тестові польоти VSS Unity проходять з грудня 2016 року, а перший політ з включеним двигуном космоплан здійснив тільки в минулому році. При цьому перший пасажир вирушив на кораблі в цю п'ятницю, 22 лютого. Космоплан з двома пілотами і пасажиром Бет Мозес - фахівцем компанії з роботи з космічними туристами - піднявся на висоту в 89,9 кілометра. Це трохи нижче лінії Кармана, тому політ не можна назвати космічним: іншої думки дотримується керівництво компанії, яке вважає за лінію початку космосу кордон в 80 кілометрів від поверхні Землі - точно такої ж думки дотримується і ВПС США. Космічним Virgin Galactic називали і свій останній політ в грудні 2018 року: тоді VSS Unity досяг висоти у 82 кілометри.

Також не можна назвати запуск першим комерційним польотом космічного туриста в космос, оскільки Бет Мозес - професіонал у сфері підготовки астронавтів і співробітниця компанії. Невідомо також, коли відбудеться перший туристичний політ коспоплана: раніше космічний туризм Virgin Galactic планувала почати в середині минулого року.