Арктику вважають однією з небагатьох незабруднених частин світу, але навіть там разом зі снігом випадає мікроскопічні частинки пластику, з'ясували німецькі і швейцарські вчені.

Результати дослідження, проведеного командою з Інституту полярних і морських досліджень імені Альфреда Вегенера в Німеччині та швейцарського Інституту дослідження снігу та лавини, опубліковані в науковому журналі Science Advances, інформує Ukr.Media.

Вивчивши зібрані в скляні банки зразки в лабораторії німецького інституту, вчені виявили в кожному літрі снігу близько десяти тисяч мікроскопічних частинок пластику.

Це означає, що навіть приїхавши в Арктику, людина буде вдихати ці частинки разом з повітрям. Вплив мікропластика на внутрішні органи людини поки, правда, не вивчений.

Крім того, дослідники знайшли в снігу частки гуми і тверді, можливо синтетичні, волокна.

У воді, яка утворилася, коли сніг розтанув, вчені знайшли набагато більше мікрочастинок, ніж очікували. Крім пластмаси там були частинки рослинної целюлози, волосся тварин, але були і частки гумових шин, лаків і фарб.

«Ми очікували виявити якесь забруднення, але така кількість мікропластика нас шокувала», — сказала ВВС лідер експедиції, професор Мелані Бергманн.

«Очевидно, що велика частина мікропластика в снігу потрапила туди з повітря», — каже вона.

Вчені також зібрали сніг у деяких районах Німеччини та Швейцарії. У зразках, зібраних в Німеччині, пластика було більше.

Дослідники вважають, що мікроскопічні частинки пластику, розміром менше 5 мм у діаметрі, на порівняно короткі відстані переносить вітер. Яким чином вони переміщуються через атмосферу на далекі відстані, поки незрозуміло.

З атмосфери мікропластик «вимивається» опадами — дощем і снігом.

Нещодавнє дослідження іншої команди вчених показало, що пластик випадає з опадами навіть у французських Піренеях, які теж вважають екологічно чистим регіоном.

Вчених також спантеличила присутність частинок лаків і фарб. За однією з версій, вони могли потрапити в сніг з кораблів, які впритул проходили повз льодовиків. За іншою, вони потрапили в сніг від електричних млинів.

Знайдені у снігу волокна, це, мабуть, фрагменти одягу.

«Ми повинні запитати себе, чи потрібен нам пластик в таких кількостях. Всі ці полімери у фарбах? Ми можемо придумати, як по-іншому можуть бути розроблені автомобільні шини? Все це дуже важливі речі», — говорить професор Бергманн.

У минулому році група німецьких вчених з того ж Інституту полярних і морських досліджень виявила рекордні концентрації мікропластика в льодовиках Арктики. У зразках замороженої морської води виявили до 17 різних видів мікропластика.