Вчені вивчили знімки, зроблені космічним апаратом Dawn.

Команда астрономів з Національного інституту астрофізики в Італії провела дослідження, під час якого з'ясувалися цікаві подробиці про будову Церери — найближчої до Сонця і найменшої серед відомих карликових планет Сонячної системи, інформує Ukr.Media.

Вчені з'ясували, що на планеті є сіль, а це свідчить про те, що під кратером Оккатор може ховатися океан.

"Ми були дуже схвильовані, виявивши свідчення існування рідкої води на карликовій планеті, а також той факт, що на Церері є багато мінералів, придатних для формування життя. Це хороша комбінація хімічних сполук, які допомагають у формуванні біологічних молекул", — пишуть автори дослідження.

В ході недавнього дослідження вчені проаналізували знімки Церери з високою роздільною здатністю, зроблені космічним апаратом Dawn, який вивчав карликову планету між 2015 і 2018 роками, перш ніж у нього закінчилося паливо.

У своїй заключній фазі космічний апарат обертався всього в 35 кілометрах над поверхнею Церери, зосередившись на кратері Оккатор, вік якого становить 20 мільйонів років.

Більш ранні спостереження відкладень на кратері натякали на наявність солоної води під ним. Але відкриття гідратованого хлориду натрію дає набагато більш вагомі докази існування підземного океану.

Астрономи пояснюють, що ці солі надзвичайно важливі для підтримання рідкої води. У лабораторії фахівці змогли ідентифікувати сіль, порівнявши дані (включаючи зображення та спектральний аналіз), отримані з космічного апарату Dawn, з еквівалентним аналізом хімічних речовин на Землі.

Ударні тріщини на поверхні кратера Оккатор, вивчені в більш ранньому дослідженні, вказують, що океан знаходиться приблизно в 40 кілометрах під поверхнею, хоча точна глибина невідома.

Безумовно, наявність такого великого океану вплинула на геологію Церери, оскільки вода піднімається з-під поверхні і приносить з собою мінерали. Це дослідження ще раз доводить, що навіть невеликі тіла, такі як Церера, можуть мати підземні океани.