Тапіри — рід травоїдних тварин із загону непарнокопитних.

  • Тапіри - рід травоїдних тварин із загону непарнокопитних, які нагадують на вигляд свиню. Але на відміну від неї тапіри мають короткий хобот, який і формує екзотичну зовнішність тварини.
  • В цей рід входить кілька сучасних видів : гірський тапір (Tapirus pinchaque), рівнинний тапір (Tapirus terrestris), центральноамериканський тапір (Tapirus bairdii), чепрачний тапір (Tapirus indicus) і Tapirus kabomani. Чепрачний тапір мешкає в південно-східній Азії, а всі інші види - в Центральній і Південній Америці.

  • Залежно від виду, тапіри мають різні розміри, але в середньому довжина тіла цієї тварини становить близько 2 м, довжина хвоста - 7-13 см, висота близько 1 м, а маса - від 110 до 300 кг. В природному середовищі існування тапіри живуть близько 30 років.

  • Тапіри - травоїдні тварини. В лісах вони харчуються фруктами, листям і ягодами. Крім того, тапіри можуть поласувати водоростями: якщо поблизу є водойма, ці тварини проводять тут чимало часу. У воді вони і харчуються, і плавають, і ховаються від хижаків.

  • У тапіра завжди народжується на світ лише одне дитинча, яка виношується протягом 13 місяців. Новонароджені різко відрізняються від дорослої особини: вони володіють захисним плямистим забарвленням, яке допомагає злитися з навколишнім ландшафтом. Через 6-8 місяців тапір змінює забарвлення на доросле і відокремлюється від своїх батьків. До речі кажучи, тапір з цікавим чорно-білим забарвленням - це чепрачний тапір. Інші види мають більш скромну шерсть бурих тонів.
  • На жаль, основні вороги тапіра - ми, люди. На них полюють тигри, ягуари, ведмеді, крокодили і анаконди, але справжній удар по популяції тапірів завдають браконьєри. Їх вбивають заради м'яса і шкіри, і до теперішнього часу чотири з п'яти видів занесені в список тварин, яким загрожує вимирання. Відчуваючи постійну небезпеку, ці тварини змінюють спосіб життя на нічний і все далі прагнуть піти в глибини лісу.