Біологи запросили туристів взяти участь у дослідженні в якості громадян-вчених.

Біологи з'ясували, що за допомогою туристів можна отримувати цілком достовірні оцінки чисельності великих хижаків в національних парках, повідомляється в Current Biology. При цьому залучення так званих громадян-вчених дозволило заощадити гроші на покупку устаткування і більш раціонально перерозподілити час дослідників, інформує Ukr.Media.

Хоча охоронювані території (національні парки і заповідники) необхідні для збереження популяцій диких тварин, оцінка їх чисельності в більшості місць не проводиться. Звичайна причина — брак фінансування і персоналу, кому можна було б доручити цю роботу. В результаті не проводиться моніторинг тварин, адже для нього часто потрібні достовірні і точні оцінки їх чисельності.

Раніше дослідники пропонували залучати для оцінки чисельності тварин громадян-вчених, тобто використовувати отримані ними фотографії. Але потенціал громадянської науки в цій області ще ніхто не оцінював. Це вирішили зробити Касім Рафік (Kasim Rafiq) з Ліверпульського університету і його колеги з Великобританії, Ботсвани, США та Австралії.

Дослідники провели оцінку щільності великих хижаків (гепардів, леопардів, левів, плямистих гієн і гієноподібних собак) на 100 квадратних кілометрів в дельті річки Окаванго в Ботсвані з допомогою фото-пасток і вивчення слідів присутності тварин. Щільність левів і гієн вчені, на додаток до інших методів, оцінювали за допомогою аудіопристроїв, які відтворювали гарчання левів і вокалізації гієн. Дослідження проходили в період з вересня до лютого 2017 2018 років у заповіднику Моремі на території 670 квадратних кілометрів.

Також автори запрошували взяти участь у дослідженні всіх туристів і гідів, які зупинялися в одному з готелів в заповіднику з вересня по листопад 2017 року. Тих, хто погоджувався брати участь, постачали GPS-трекерами, які фіксували місцезнаходження туристичної групи. Наприкінці перебування гостей у заповіднику вчені забирали у них трекери, а фотографії копіювали для аналізу. Усього вчені проаналізували 25 тисяч фотографій, зроблених учасниками 26 туристичних груп. Потім учені порівняли точність всіх методів.

Для чотирьох з п'яти видів оцінки щільності, які провели автори за допомогою фотографій туристів, виявилися порівнянні з оцінками, отриманими іншими трьома методами. Винятком стало визначення щільності гієн за слідами їх присутності. В цьому випадку значення чисельності розрізнялися. А в разі виявлення гепардів фотографії, зроблені туристами, виявилися єдиним джерелом, яке дозволило оцінити чисельність тварин.

Оцінка з допомогою громадян-вчених виявилася від одного до 96 відсотків дешевше, ніж методи, які використовували автори. Вчені зекономили гроші на купівлю фото-пасток, а в інших випадках змогли більш раціонально використовувати свій час. Вони змогли витратити три чверті часу на розрахунки та обробку даних, а не на їх збір. Як відзначають дослідники, фотографії, зроблені туристами, можна використовувати для оцінки чисельності і демографії великих тварин, які добре розрізняються на фотографіях.

Громадян-вчених вже давно активно залучають біологи для підрахунку метеликів і птахів, для спостереження за кораловими рифами і пошуку нових планет. І іноді вони дійсно роблять відкриття. Наприклад, нещодавно астрономи-любителі виявили планетну систему з п'ятьма субнептунами.