Виявилося, швидкість еволюції крокодилів досить низька. До того ж, мабуть, рептилії встигли сформувати такий тулуб, який допомагає їм нормально функціонувати незалежно від зовнішніх змін і катастроф, інформує Ukr.Media.

Родичі крокодилів існували протягом довгого періоду. Їх останки знаходять в скелях раннього юрського періоду, вік яких становить близько 200 мільйонів років. До того ж крокодили епохи динозаврів часто виглядають дивно схожими на сучасних: в них витягнуті морди, потужні хвости, луска і характерна ХОДА.

Довга відсутність змін є незвичайною, особливо з огляду на різноманітність сучасних тварин, яка накопичилася за більш короткий проміжок. Крім того, сьогодні в живих залишилося дуже мало видів цих рептилій — менше 30. Інших тварин, таких як ящірки і птахи, з'явилося значно більше за таку ж кількість часу.

Щоб зрозуміти, що вплинуло на еволюцію крокодилів, команда з Брістольського університету у Великобританії оцінила розміри і форму тіла стародавніх рептилій. Також вчені побудували філогенетичне древо, що відображає еволюцію рептилій.

Провідний автор дослідження доктор Макс Стокдейл зазначив, що розмір тіла важливий, оскільки «визначає, як швидко ростуть тварини, скільки їм потрібно їжі, наскільки велика їх популяція і наскільки велика ймовірність їх вимирання».

Аналіз показав, що крокодили слідують моделі еволюції, відомої як «переривчаста рівновага». Тобто тварини знайшли оптимальний для себе стан і підтримують його, поки навколишнє середовище не змусить їх адаптуватися до нових умов. Тому швидкість еволюції рептилій зазвичай низька, але іноді вони розвиваються швидко, реагуючи на зміну середовища. Зокрема, це відбувається, коли теплішає клімат. В цей час розмір їх тулуба збільшується. Крім того, повільна еволюція вплинула на різноманітність видів крокодилів.

Також, мабуть, крокодили сформували тіло, яке досить ефективне і підходить для різних кліматичних умов. Так що їм не доводиться еволюціонувати, щоб вижити. Ця універсальність може пояснити, чому крокодили вижили після падіння метеорита, коли динозаври загинули.

Команда збирається продовжувати дослідження. На наступному етапі вони хочуть вивчити, як кліматичні умови, такі як опади та рівень моря, впливають на розміри тіла крокодилів. І чому деякі види доісторичних крокодилів вимерли, а інші-ні.