Він був заснований у 2006 році, завдяки зусиллям Міжнародної гідрографічної організації, МГО (International Hydrographic Organization, IHO).

Гідрографією називається галузь прикладних наук, яка займається вимірюванням і описом фізичних характеристик водойм і водотоків (річок, озер, водосховищ, морів, океанів), а також прибережних районів. Процес збору інформації називають гідрографічною зйомкою. Крім того, гідрографи прогнозують зміни досліджуваних водних об'єктів протягом часу, інформує Ukr.Media.

Міжнародний день гідрографії був заснований Міжнародною гідрографічною організацією, створеною 21 червня 1921 року з метою координації гідрографічної діяльності країн-учасниць. У 2005 році цей день отримав офіційну підтримку ООН, але при цьому він не входить в число міжнародних та всесвітніх днів Організації Об'єднаних Націй.

Щороку вибирається нова тема Міжнародного дня гідрографії, згідно з якою організовуються відповідні заходи. Це можуть бути лекції, конференції, симпозіуми, семінари, церемонії нагородження, урочисті обіди, промо-кампанії, громадські заходи тощо.