Але 431 видів рослин, що вважалися вимерлими, були відкритими знову.

За останні 250 років вимерло 571 вид рослин, повідомляється в Nature Ecology&Evolution, і, можливо, ця цифра занижена. До такого висновку прийшли ботаніки, проаналізувавши наукову літературу та список вимерлих рослин з Червоної книги Міжнародного Союзу Охорони Природи (МСОП). При цьому автори зазначають, що понад 400 інших видів, які вважалися свого часу зниклими, пізніше знову були знайдені в природі, інформує Ukr.Media.

Сьогодні відбувається різке зменшення біорізноманіття та вимирання сухопутної та морської фауни — деякі дослідники вважають, що людство живе в епоху шостого масового вимирання. Частково воно відбувається з вини людей, які знищують середовище існування рослин і тварин і їх самих. За оцінками експертів з Міжурядової групи з біорізноманіття і екосистемних послуг під загрозою вимирання зараз знаходиться до мільйона видів рослин і тварин з приблизно восьми мільйонів існуючих видів; деякі з них можуть зникнути в найближче десятиліття. При цьому більш або менш вивчена ситуація з вимиранням тварин, але як йдуть справи з рослинами, відомо набагато гірше.

Британські ботаніки під керівництвом Марії Воронцової (Maria S. Vorontsova) з Королівських ботанічних садів Кью склали список вимерлих насінних рослин за останні 250 років, з часу появи ботанічної номенклатури. Цим моментом вважається вихід у 1753 році роботи Карла Ліннея Species plantarum («Види рослин»). Вчені проаналізували наукову літературу та список вимерлих видів рослин МСОП.

За розрахунками дослідників за останні 250 років зник 571 вид насінних рослин. При цьому більшу частину вимерлих рослин (491 вид) вони виявили не у Червоній книзі, а в науковій літературі. Виявилося, що швидкість вимирання (за різними оцінками) перевищує фонову або «нормальну» в 50-500 разів. В середньому за останні 250 років щорічно зникали 2-3 види насінних рослин. При цьому швидкість вимирання після 1900 року зросла. Якщо протягом 150 років до 1900 року зникли 256 видів рослин, то за останні 119 років — 315 видів.

Як підкреслюють автори дослідження, найбільше рослин вимирає в регіонах з тропічним і субтропічним кліматом, схожим на середземноморський. Так, на Гаваях за останні 250 років зникли 79 видів насінних рослин, на півдні Південної Африки — 37 видів. Слідом за ними йдуть Австралія, Індія, Бразилія і Мадагаскар.

Однак, зазначають автори, підрахунки також дозволили виявити 431 види, які помилково вважали вимерлими та були знайденими знову. За останні три десятиліття в рік в середньому «воскресало» 16 видів рослин. Їх ареал багато в чому збігається з ареалом вимерлих видів. Так, на заході Австралії знову виявили 75 рослин, які вважалися зниклими, на Гаваях — 36, на півдні Південної Африки — 25 видів.

Основною причиною вимирання автори називають людську діяльність, зокрема вирубування лісів і розширення сільськогосподарських угідь. В якості прикладу вимерлої рослини дослідники наводять трав'янисту рослину Sartidia perrieri, ендемік Мадагаскару. Вид був знайдений і описаний в 1914 році, за єдиним зразком. «Ми шукали на пагорбах і в горах... але його там не було», — говорить Марія Воронцова, яка їздила такими способами на Мадагаскар в пошуках S. perrieri. «Там, де воно повинно було рости, зараз пасуться зебу, регулярно бувають пожежі і зустрічаються люди, які вирощують рис».

У минулому році біологи вважали, що при поточній швидкості вимирання ссавців, потрібно від трьох до п'яти мільйонів років, щоб відновити біологічне різноманіття, яке існувало до початку шостого масового вимирання. Навіть якщо зникнення видів припиниться прямо зараз, для відновлення біорізноманіття знадобиться 500 тисяч років.