Нове дослідження виявило, що вправи змінюють форму і функціонування наших генів, що є важливою перешкодою на шляху до поліпшення здоров'я та фізичної форми.

Людський геном надзвичайно складний і динамічний: гени постійно активізуються або приймають пасивний стан в залежності від тих біохімічних сигналів, які отримує тіло. - Коли гени активні, вони виділяють протеїни, які викликають фізіологічну реакцію по всьому тілу. Зміна функціонування генів (епігенетичні зміни) відбуваються на зовнішній стороні генів, головним чином в ході процесу, званого метилювання ДНК. В результаті цього процесу групи атомів - метильної групи прикріплюються до зовнішньої сторони генів, як мікроскопічні молюски, і роблять ген більш або менш здатним до прийняття і реагування на біохімічні сигнали тіла.

Вченим відомо, що схеми метилювання змінюються в залежності від стилю життя, але мало що було відомо про зв'язок між метилированием і спортивними вправами.

Вчені з Каролінського інституту в Стокгольмі залучили 23 молодих і здорових чоловіків і жінок, які зазнали фізичним тестів і медичних аналізів, включаючи м'язову біопсію в лабораторії. Учасників експерименту попросили протягом трьох місяців тренувати на велотренажері тільки одну ногу. Це було зроблено, оскільки обидві ноги в будь-якому випадку зазнали б впливу на схеми метилування за рахунок всього способу життя суб'єктів дослідження, тоді як лише нога, яка крутить педаль, показала б саме зміни, пов'язані з вправами.

По закінченні трьох місяців учені піддали молодих людей повторних тестів. Використовуючи складні аналізи генома, дослідники встановили, що понад 5 тис. областей на геномі м'язових клітин підданої тренувань ноги тепер мали нові схеми метилювання. Багато змін метилювання відбулися на ділянках геномів, відомих як енхансери, які можуть посилювати виділення протеїнів генами. Активність генів помітно посилилася чи змінилася в тисячах генів м'язових клітин, вивчених дослідниками.

Велика частина генів, про яких йде мова, як відомо, впливає на метаболізм енергії, виділення інсуліну і запалення м'язів. - Тобто, іншими словами, вони впливають на здоров'я і фізичну форму наших м'язів і тіл. Завдяки тренуванням на витривалість (...) ми можемо викликати зміни, які впливають на те, як ми використовуємо наші гени і завдяки цьому ми отримуємо більш здорові і функціональні м'язи, які, в кінцевому підсумку, покращують нашу якість життя - заявила автор студентка магістратури Каролінського інституту Мален Ліндхольм, яка керувала дослідженням.