План включає в себе роботу за трьома основними напрямками.

NASA оприлюднило докладний план запуску місій на Марс. З доповіддю "Подорож NASA на Марс: наступні піонерські кроки в дослідженні космічного простору", а також з повним текстом плану можна ознайомитися на офіційному сайті агентства.

За словами глави NASA Чарльза Бодена, "NASA знаходиться ближче всього до відправлення американських астронавтів на Марс, ніж коли-небудь раніше. Сьогодні ми публікуємо додаткові відомості про план нашої подорожі на Марс і того, як ми збираємося досягти цієї мети. Найближчим часом план буде обговорено з членами Конгресу і нашими комерційними та міжнародними партнерами".

План передбачає активну діяльність за трьома основними напрямками.

Перший з них, Earth Reliant, передбачає проведення досліджень на борту МКС. В рамках цього напрямку планується продовжувати роботу по спостереженню за станом людського організму під час довгого перебування в космосі.

Другий напрямок, Proving Ground, передбачає проведення робіт з метою створення ефективних технологій маніпулювання об'єктами в умовах далекого космосу. В рамках цього напрямку планується створення проміжної станції, наприклад, на навколоземній орбіті, для доставки людей на Марс.

Третій напрямок, Earth Independent, передбачає побудову незалежної від Землі інфраструктури в навколомарсіанському просторі і на поверхні Марса.

Як заявив помічник голови агентства Вільям Герштенмайер, "стратегія NASA передбачає проведення короткострокових заходів і розвиток потенціалу для подорожі на Марс, пов'язаних зі стійкою присутністю в майбутньому людини в глибокому космосі".

У NASA розповіли і про стан роботи над створенням космічних кораблів, які зможуть доставити астронавтів на Марс. У рамках планованого запуску корабля компанії ЅрасеХ, NASA планує досліджувати можливості надувного модуля Bigelow Expandable Activity Module. Близькі до завершення базові роботи з основним кораблем для Марса (Orion). Перший пуск надважкої ракети SLS (Space Launch System) повинен відбутися в найближчі три роки.

Місія ARM (Asteroid Redirect Mission) дозволить дослідити можливості використання сонячної енергії для переміщення важких об'єктів (астероїдів) в глибокому космосі і вивчити матерію цих небесних тел.

В рамках проектів DSN (Deep Space Network), NEN (Near Earth Network) і SN (Space Network) NASA відпрацює можливості ефективної комунікації між астронавтами на Червоній планеті, навколомарсіанськими станціями та наземними службами.

Раніше NASA початоло експеримент по виживанню людей на Марсі. Протягом року шість чоловік будуть знаходитися в ізольованому куполі діаметром 11 метрів і заввишки шість метрів.

Крім того, агентство здійснило успішний тестовий запуск двигуна RS-25, який планується використовувати в майбутній ракети Space Launch System (SLS) і випробувал теплові екрани космічних кораблів, розроблених для польотів до Марса.