Вчені вважають крижаний Енцелад найвірогіднішим кандидатом на зародження життя, крім Землі.

Усі наявні про Енцелад відомості поки що вказують на те, що в надрах супутника Сатурна хороші умови для життя метаногенів-екстремофілів, передає Ukr.Media.

NASA зазначає, що для виникнення й існування життя земного типу необхідні три головні компоненти: рідка вода, джерело енергії для обміну речовин і низка хімічних елементів (в першу чергу вуглець, водень, азот, кисень, фосфор і сірка).

В ході місії Cassini стало достовірно відомо, що надра Енцелада містять всі ці компоненти.

Виняток становлять тільки фосфор і сірка - ці елементи не виявила станція, однак вчені не сумніваються, що вони присутні всередині супутника, оскільки кам'яне ядро Енцелада за хімічним складом має нагадувати метеорити.