Ці планети розташовані на відносно близькій відстані.

Якщо вірити результатами останнього дослідження найближчої до нашої системи солнцеподібної зірки, біля неї можуть перебувати чотири імовірно земплеподібні планети, і, на думку астрономів, які проводили це дослідження, принаймні два з цих світів можуть бути населеними, передає Ukr.Media. Зірка Тау Кита знаходиться «всього» в 12 світлових роках від нас. Таке близьке розташування довгий час робило її предметом інтересу не тільки вчених, але і творців наукової фантастики і відеоігор. Однак, схоже, потенціал зірки в підтримці життя тепер може розглядатися не тільки з фантастичною точки зору.

В рамках роботи групи вчених з Університету Хартфордшира під керівництвом Фабо Фенга на основі зареєстрованих вкрай слабких коливань в русі зірки Тау Кита внаслідок впливу гравітаційного пулу більш дрібних астрономічних тіл було підтверджено наявність чотирьох екзопланет. Підтвердити наявність планет у зірки дозволив метод допплерівської спектроскопії (або вимірювання радіальної швидкості, або так званого методу вобуляции), завдяки якому була відзначена зміна швидкості руху зірки, що становить близько 30 см/с. Вчені говорять, що якщо ефективність цього методу буде поліпшений до точки, коли можна буде визначати зміни у швидкості до 10 см/с, то ми пройдемо поріг, при якому зможемо з легкістю визначати і відокремлювати гравітаційний пул екзопланет від звичайних шумів в сигналі, вироблених зірковими флуктуаціями.

«Ми дуже близько підібралися до тих правильних оглядових меж, необхідним для пошуку землеподібних планет», — зазначає Фенг.

«Наша можливість у визначенні таких слабких змін є важливим досягненням в пошуку аналогів нашої власної планети, і дозволяє краще зрозуміти різницю населеності таких екзопланет порівняно із земною».

Виявлені командою Фенга світи включають дві супер-Землі (планети з масою, що перевищує земну), що знаходяться на межах так званої жилої зони зірки Тау Кита. Це означає, що вони перебувають у такому регіоні космосу, де не сильно жарко і холодно. Тобто є необхідні умови для підтримки на планетах води в рідкій формі, а можливо, і для наявності життя.

Дві інших, більш компактних планети знаходяться за межами цієї «комфортної зони» і обертаються навколо зірки набагато ближче. І хоча наявність води вони підтримувати, найімовірніше, не можуть, вони є одними із самих компактних землеподібних планет, знайдених біля солнцеподобной зірки. Маса кожної з них всього в 1,7 рази більше маси Землі.

Слід зазначити, що це не перший випадок, коли у Тау Кита виявляють потенційно населені світи. Та ж сама команда вчених кілька років тому оголосила про виявлення п'яти планет, що обертаються навколо цієї зірки. Останнє ж дослідження є швидше поправкою до попереднього. І на цей раз вчені впевнені у своїх висновках.

«З того часу ми істотно підвищили чутливість наших технологій і змогли виключити два сигнали, які наша команда прийняла за планети тоді, в 2013 році», — говорить Микко Туоми, один з дослідників.

«Проте скільки б не дивилися на цю зірку, все вказує на те, що біля неї знаходяться як мінімум чотири кам'янисті планети».

Наявність як мінімум ще кількох кандидатів у населені світи, розташованих у відносному сусідстві з нами, не може не радувати. Можливо, Тау Кита і знаходиться набагато далі, ніж оточена нашими надіями Проксіма b (розташована в 4,2 світлові роки від нас), але вона в той же час знаходиться ближче, ніж TRAPPIST–1, розташована приблизно в 39 світлових роках від Землі.

І все ж учені кажуть, що збирати валізи і вирушати до нового будинку поки передчасно. Вже дуже сувора там середовище. Щільне кільце космічного сміття, що оточує систему Тау Кита, може говорити про те, що наявні там світи – жилі чи ні – знаходяться під постійною загрозою інтенсивних бомбардувань астероїдами і кометами. Але і це ще не все. Цілком можливо, що дві розглянуті планети можуть розташовуватися на самій межі жилої зони Тау Кита. В такому випадку потенціал населеність цих світів може бути ще нижче, ніж спочатку передбачалося.

Наступним кроком для вчених є спроба розглянути ці світи з допомогою телескопів (а не тільки на графіках) і з'ясувати більше про їх природу за допомогою прямих спостережень. До цього ж моменту історія про реальний рівень потенціалу населеності Тау Кита, як і раніше, залишається питанням обговорень.